英国想造最贵核电站 评论:没中国的技术很难成

2018-01-12 08:17:00 网易科学人 分享
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  但具有讽刺意味的是,当欣克利角C核电站最终开始运行的时候,它可能已经过时了。随着可再生能源成本的下降和普及,核电在世界各地面临着生存问题。英国石油公司前环境政策顾问,帝国大学客座教授汤姆⋅伯克(Tom Burke)表示:“数学上是行不通的,核能不再有意义了。”

图示:从萨默塞特的Quantock丘陵远眺欣克利角

  欣克利角C核电站的故事是几十年来由几十个人共同作出的一系列决定,这些决定可能是孤立的,但发展到今天却导致了一个几乎难以置信的政策和野心的争夺。承诺做出再被打破,政策被采纳,然后再推翻再采纳。唯一不变的是预估成本,但成本已经在飙升。但是,如果有那么多人相信欣克利角C核电站在根本上存在缺陷的话,问题依然存在:我们到底是怎么做的,每年把几十亿英镑都砸在一个似乎越来越没有前景的项目上?

  在1987年大选之后,撒切尔夫人领导的英国政府发起了整个电力市场私有化的计划。但是在这个计划宣布后的几个月里,要将英国的30个核电站悉数出售将会引发诸多问题。当时那些参与电力市场私有化的公务员们都了然第一代核电厂的运营风险以及庞大的成本开支。当然,政府的政策文件可以对相关数字进行调查并做出乐观的预测,但为潜在投资者提供财务信息的招股说明书就不能去歪曲事实。一位前公务员说:“政府文件是一回事,但如果这些数字在招股说明书中有误导性,则属于刑事犯罪。说实话,这完全不像实事求是的政府文件。对我们所有人来说这是一个相当重要的时刻。“

  到1989年,英国的核能部门显然不会被私有化——没有企业甘愿承担巨大的财务和运营风险。前能源部长克里斯⋅休恩(Chris Huhne)告诉我:“核电站的退役成本令人难以置信。 “在50到60年代,他们把核电站建造成了法老的金字塔。这意味着我们永远不会把核电站剥离开来。”

  1990年,随着电力市场私有化的推进,英国的核电站转成了国有公司。届时,政府已经开始在萨福克海岸线上修建Sizewell B核电站。而欣克利角核电站则是建设名单上的下一个。

  六年后,老一代的核电站被转成另一家国有公司,而一家名为英国能源公司的新私营公司则接管了英国八座现代化核电站。由于英国能源公司接管了政府已经建成的资产,它宣布同意建设欣克利角核电站的计划。接管现有的核电站具有一定的金融意义,但承建新核电站需要难以置信的投入,对于公司来说却没有金融意义可言,而现有的核电站将一直运行到设计寿命结束。

  但在1996年私有化之后不久,英国能源公司开始遇到财务问题。到2002年,这家新成立的私营公司陷入一片混乱,以至于最终需要政府提供30亿英镑的救助。如果说“太大而不能倒”的概念是英国银行业的一个典型特征,那么对于核电业务来说也是如此。

  在布莱尔第二次担任总理期间,内阁办公室负责审查英国能源行业。2002年2月该机构发表报告时,传递的信息非常清楚:建造新核电厂的成本和风险应留给私营企业。萨塞克斯大学(University of Sussex)科学与技术政策教授Gordon MacKerron说:“虽然说核工业不应该被忽视,但它在经济上是不可行的。”

图示:欣克利角C核电站的混凝土搅拌站,摄于2016年9月

  到2003年底,所有的政府政策都表明,欣克利角C核电站永远不会建成,任何其他核电站也没有前景可言。一切似乎都表明核能在英国是没有前途的 - 这就是为什么当三年后政府来了一次一百八十度的大转弯时,那么多旁观者都感到惊讶。麦克克伦告诉我说 :“尽管没有任何明显的迹象,但到2006年政府的立场就完全颠倒了。核能变得非常有益,非常重要而且非常经济。”

责编:黎晓珊