美国最快超算明年建成 速度或超“太湖之光”

2017-10-25 14:10:00 网易科技 分享
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 10月25日消息,据Futurism报道,在美国田纳西州橡树岭国家实验室(ORNL)的一个房间内,美国下一个速度最快、功能最强大的超级计算机正准备解决一些科学上的重大问题。它就是超级计算机Summit,它的前身是ORNL目前性能最好的超级计算机“泰坦(Titan)”。

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  超级计算机很久以前就出现了。这些高性能计算设备能够充当运行更大、更复杂计算问题的理想工具,例如处理科学问题。对于橡树岭领先导计算设施(Oak Ridge Leadership Computing Facility)项目主任布迪·布兰德(Buddy Bland)来说,这类重大问题将是对Summit能力进行测试的理想对象。

  布兰德指出:“我们将尝试解决一些大问题。”Summit最早将于2018年投入运行,它会非常忙碌。布兰德说,Summit的剩余部分将在2月份完成,然后我们预计这台机器将在明年夏天的某个时候建造完成。一旦建成,Summit将解决的问题包括测试和开发更强、更轻的制造材料,利用声波来模拟地球内部以及探索宇宙起源的其他天体物理学项目。

  布兰德说:“举例来说,我们将研究为什么超新星爆炸。当恒星爆炸时,它们创造了我们在宇宙中发现的所有元素,包括你和我,以及这个行星的一部分。”ORNL团队预计,到2019年,Summit将可用于支持开放研究。

  目前,世界上速度最快、功能最强的超级计算机在中国。“神威·太湖之光(Sunway TaihuLight)”的计算能力为93petaFlops(即每秒9.3亿亿次浮点运算),其理论峰值为125petaFlops。相比之下,如今普通电脑只能运行约63gigaFlops(即每秒十亿次浮点运算),尽管英特尔已经开发出了一种芯片,可以为桌面电脑提供更强大的teraFlops(即每秒万亿次浮点运算)计算能力。

  另一方面,Summit的计算能力将达到200petaFlops,可能超过“神威·太湖之光”。它之所以能够做到这一点,要归功于GPU加速计算。这意味着,它使用一个中央处理器(CPU,就像普通计算机那样),但是其会与图形处理单元(GPU)一起进行计算。在视频游戏中,GPU创造了逼真的视觉效果,但当它们被用于超级计算机时也能帮助科学家理解物理现象。

  布兰德说:“这是第一次,我们能够模拟一颗恒星在三维中爆炸的情景,我们发现它并不是对称的。当一颗恒星开始坍塌然后爆炸时,你就会看到有些起伏的东西。”

  简而言之,Summit将是2018年全球最快的超级计算机,但ORNL并不想就此止步。到2021年,他们计划开发世界上第一台Exascale级超级计算机,它能够以每秒1exaFlops的运算速度处理信息。这比最快的超级计算机还要快50倍。与这些超级计算机同样强大的可能只有通用量子计算机了。

责编:陶文冬