冰海啸来袭!冰河时代“幸存者”危在旦夕 (/) 全屏播放 查看原图

  • 2018-01-23 10:04
  • 环球网
  • 责编:黎晓珊

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  【环球网科技综合报道】据外媒1月19日报道,研究人员发现,受“冰海啸”的影响,当暴风雪以每小时60至100英里(128至160公里)的速度袭来时,50多头麝牛被埋在地下,只能看到一小丛毛发。暴风雨期间,这些顽强的生物(其祖先从最后一个冰河时代中幸存)在水中挣扎,但很快就被困住。

  美国国家公园管理局(NPS)的生物学家马尔奇•约翰逊(Marci Johnson)在接受《大西洋月刊》采访时说:“从飞机上往下看的时候,所有的东西都是白色的,只有冰。通常他们能看到一群50多个小的黑点。约翰逊请飞行员下降飞机高度,当他们离得近了一点儿的时候,他们看到一小丛毛发或露出的一个角,还看到了52头被困在冰里的麝香牛。

  研究人员在《科学报告》杂志发表的文章中写道:“他们在海边发现了1.6英尺(约0.49米)厚、15英尺(4.6米)长的冰块。他们说:“除了一头麝香牛以外,其他都完全被淹没了。”

  然而,即使是专注于北极的生物学家也对它们知之甚少。尽管麝香牛的名字里有个“牛”字,可它们跟野生绵羊、野生白山羊的关系更近。成年雄性麝香牛的体重有800磅(约362千克),它们是北极最大的哺乳动物,直到1975年在俄罗斯灭绝数个世纪。

  研究人员写道:“研究结果表明,一旦北极地区天气异常日益频繁,会给哺乳动物造成影响”。研究人员也认为,气候变化也对麝香牛幼崽的早期健康产生着不利的影响。他们还发现,在冬季的雨雪天气里,当雨滴落在积雪上的时候,母麝香牛生出的幼崽会体型较小、健康状况较差。

  近年来,在加拿大北极地区,雨雪天气是以前的三倍多。美国政府警告,北极地区天气不可能恢复到过去几十年前的样子。虽然“冰海啸”不一定是气候变化造成的,但研究人员认为这仍然是不寻常事件。据美国国家航空航天局和国家海洋和大气管理局研究显示,2016年已连续第三年创下全球平均地表气温的新纪录。伯格博士在谈话中写道:“极地地区,特别是北极地区出现最极端的气候变暖。”

  “2002年,加拿大班克斯岛上的一场冬季降雪使得麝牛无法觅食,导致大约两万头动物死亡。他还指出,虽然我们知道极地环境的巨大变化,但我们对这些变化如何影响个体人口知之甚少。于是,研究人员利用摄影测量技术来测量这些生物的大小。他们从已知距离和角度拍摄多张照片,并使用这些照片来开发算法并估计其大小。

  伯杰说:“通过比较估算数据和圈养动物的大小和规模,我们可以探索出冬夏温度、植被的可用性和健康以及雨雪天气等因素是如何影响野生麝香牛的生长和体型大小的。”他还表示,适应寒冷环境的物种已经找到幸存的方法。为应对气候挑战,我们人类需要在更短的时间内改变其自身行为活动。(实习编译:黄晓琴 审稿:李宗泽)

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