超音速将繁荣或萧条?高科技飞机竞相超音速旅行 (/) 全屏播放 查看原图

  • 2017-12-26 09:29
  • 环球网
  • 责编:黎晓珊

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  【环球网科技综合报道】英国路透社12月22日报道,2003年的协和客机坠亡事件发生后,超音速载客旅行似乎就此消失。而现如今,美国3大企业正在使飞机发动机更加强大且节能,从而赢回买家和飞行员。到2020年中期,超音速载客旅行的计划将再次实现。

  15年前,波音公司取消了速度近超音速的巡航舰的建造计划,而该计划曾是波音公司为加快商业旅行所做出的最后一次重大尝试。目前,日本航空公司和维珍集团正资助美国一个超音速项目,即总部位于丹佛的轰鸣科技公司(Boom Technology Inc),其计划建造一艘55座的全商务舱式喷气式飞机。洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin Corp)正在与Aerion公司合作开发小型超音速公务机。斯派克宇航公司(Spike Aerospace Inc)也转向私人飞机市场,因超级富豪会成为超音速旅行最有可能的尝鲜者。

  协和飞机于20世纪60年代被开发,已不再成为一项新技术。但该计划当时得到了政府的支持,仅有14架飞机曾交付给当时的英国航空公司和法国航空公司。随着购买价格的飙升,其他航空公司的订单也随之蒸发,并且随着维护成本的上涨和客运收益的下降,这些订单也最终不了了之。

  如今,新的制造商正在依靠风险资本融资。航空航天研究公司蒂尔集团(Teal Group)分析副总裁理查德·阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)在谈到超音速复兴的挑战时表示,该项计划的复兴更多的是关乎发动机和经济性,并不是机身问题。

  为了加强项目的经济性,研发的新发动机的燃油效率要比协和式喷气式飞机或喷气式战斗机的燃油效率更高,噪音更小。但事实证明,这并非易事,尤其是其速度胜过2马赫协和飞机的情况下,2马赫协和飞机曾经将从伦敦到纽约的航行时间缩短了一半,为3.5小时。发动机和喷气机制造商已经花了几十年的时间来提高燃油效率、扩大航程并降低噪音。

  但为了赶超马赫的速度,超音速喷气式飞机须拥有比上世纪七八十年代的商用喷气式飞机更加强大的发动机核心,而不发出更大的噪音和消耗更多的燃料。墨尔本莫纳什大学航空航天工程讲师丹尼尔·埃丁顿·米切尔(Daniel Edgington Mitchell)表示,如果再次使用原先的发动机架构,提高效率和降低噪音将不大可能实现。

  美国通用电气公司发言人表示, Aerion已提出最先进超音速喷气式飞机项目,正与通用航空公司合作开发一款基于F-16战斗机和波音737飞机的核心发动机。

  为了解决使用旧发动机核心所面临的问题,无需花费额外的10几亿美元,Aerion将喷气机的计划速度从1.6马赫降低到1.4马赫。现如今,顶级公务机的飞行速度在0.9马赫左右,商用飞机在0.85马赫左右。Aerion营销主管杰夫·米勒(Jeff Miller)表示,由于适应现有发动机核心存在温度限制,只能降低速度来符合噪音标准。

  Aerion公司由亿万富豪罗伯特·巴斯(Robert Bass)掌管,计划在2023年对12座价值1.2亿美元的飞机进行首次试飞,并于2025年投入使用。Leeham公司分析师比约恩·费尔姆(Bjorn Fehrm)表示,自2003年以来,Aerion一直在研究此类问题,比起轰鸣科技公司和斯派克宇航公司的超音速计划,Aerion的计划将更具有实现的可能。若想加快飞机速度,那么研发合适的发动机核心将更加困难。

  轰鸣科技公司有望研制价值2亿美元的2.2马赫喷气式飞机,而斯派克宇航公司有望研制价值1亿美元的1.6马赫喷气式飞机(低于先前的1.8马赫)。两家公司有望在2023年将飞机投入使用,比Aerion早两年。

  许多业内人士表示,该时间表显然不切实际,因为公司还未选择使用何种发动机,而且将面临诸多测试和认证挑战。

  轰鸣科技公司创始人兼首席执行官布莱克·斯库尔(Blake Scholl)表示,该公司正在检测现有发动机的改装以及全新部件,更多内容将在明年发布。斯派克宇航公司首席执行官维克·卡索利亚(Vik Kachoria)表示,公司正与两家发动机供应商谈判。这两家公司都在研制小型验证机,通过使用不同的发动机来验证此概念在所提出的时间框架内可以实现。

  发动机制造商罗尔斯·罗伊斯公司(Rolls-Royce Holdings PLC)表示,其非常热衷于超音速工作。联合技术公司(United Technologies Corp)普惠(Pratt & Whitney)分公司表示,目前尚未与轰鸣科技公司合作,无法回应斯派克的问题,通用电气公司也未对这两个项目发表评论。

  斯库尔表示,航空公司需要研制至少2马赫速度的飞机才能获得超音速商业计划的投注,因为该项目必须削减跨大西洋旅行所需的一日航程,以及跨太平洋旅行所需的两日航程。加快飞行速度不仅有利于乘客,也有利于航空公司,乘客可在一日内返航,航空公司可飞行多地,甚至使用同一批机组人员。

  日本航空公司和维珍集团拒绝发表评论,其已拥有多于轰鸣科技公司30项的发动机研发计划,与另外三家尚未透露的客户签署另外46项计划。

  前英国航空公司首席协和飞行员迈克·班尼斯特(Mike Bannister)表示,研发发动机的最大障碍为航空公司需募集更多开发喷气式飞机的资金,否则早期的订单将像协和飞机一样蒸发。作为前协和商业飞行机长,其表示,对轰鸣科技公司提过建议。虽然技术上的挑战巨大,但可以被克服。其希望能看到另一架超音速客机问世,并且希望作为飞行员的女儿能有机会驾驶。(实习编译:肖光俊 审稿:李宗泽)

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