在太空将近两年 美国最神秘空天飞机终返航 (/) 全屏播放 查看原图

图集详情:

  【环球科技综合报道】你有想象过在太空中航行两年之久的感受吗?2015年5月,由美国波音公司研发的空天飞机X-37B搭乘Atlas 5型火箭进入太空,之后其行踪和所执行的任务便成为了一个“传说”般的存在。终于,在历经718天的太空漫游之后,X-37B于美国当地时间周日早晨8点左右返航并降落在肯尼迪航天中心。

  据CBS News报道,迄今为止至少已经有两架X-37B进入过太空执行秘密任务,包括刚刚降落的这一架。按照波音公司与美国官方签订的协议,X-37B降落之后将被放置在专用机库当中进行维护和研究。

  目前,X-37B的具体任务内容尚不完全清楚,暂时得到官方确认的包括NASA新材料研究和Aerojet Rocketdyne霍尔效应推进器测试项目。X-37B项目负责人Ron Fehlen表示,X-37B的此次飞行再次创造了在轨运行记录,所有人都对空天飞机的表现感到高兴,也对所收集到的数据感到兴奋。

  按计划,X-37B将在今年晚些时候再次升空。

  生于高端家族 自带神秘光环

  X-37B空天飞机是由美国快速反应能力办公室主管、美国波音公司赫赫有名的“鬼怪工厂”设计制造的新型可重复使用空间机动飞行器,也是美军当前唯一执行天地往返任务的飞行平台。

  X-37B空天飞机和X-51A高超声速飞行器、HTV-2猎鹰飞行器并称为拉动美国高超声速技术的“三驾马车”,是美国实施“全球快速打击”战略的核心武器系统。从名称上即可看出,前二者均隶属于美国X系列试验项目。

   几十年来,美国X系列试验飞机先后创造了多项人类飞行史上的记录。因此,美国在航空航天领域的研究长期处于世界领先地位,不断抢占着高科技的“制高点”。

  如今,X系列试验飞行器已经不再单纯以“更高、更快”作为其发展目标,而是将跨大气层飞行器、太空营救系统、无人隐形武器投送平台等作为新的发展重点。

  纵观美国整个X系列试验飞行器的发展史,很多项目都是在不为众人所知的情况下秘密进行的,甚至还有至今未见只言片语的项目。作为X系列神秘家族的重要一员, X-37B项目本身就自带神秘光环,至今大部分内容仍处于保密状态。

  不断突破飞行记录 任务内容“犹抱琵琶”

  2010年4-12月,首架X-37B成功完成为期224天的在轨飞行试验;2011年3月~2012年6月,第二架X-37B完成了为期469天的在轨飞行试验;第三次试飞是2012年12月11日~2014年10月17日,共计674天。

  本次飞行试验于2015年5月20日开始,迄今已飞行718天。

  X-37B项目的具体任务细节和成本预算等内容都属于机密,尽管已经进行过在轨操作等数十项技术试验,但对于具体实施进展情况,美国军方一直守口如瓶。而负责该项目的波音公司则一再强调,前3次的飞行试验主要是为了测试可重复使用无人驾驶空天试验平台的相关技术,包括先进导航、制导与控制技术等。

  对于美国“犹抱琵琶半遮面”的态度,各国军事专家们并不买账,纷纷对X-37B的任务进行了大胆推测。他们认为,X-37B是一架携带对地攻击武器的空天战机,可从太空轨道上对地球表面目标实施快速精确打击,实现美国所追求的“一小时打击全球目标”的作战构想。

  还有专家认为,X-37B具备空间对抗的能力,可以执行空间监视、在轨维护、在轨空间目标捕获甚至摧毁等一系列太空作战任务。

本图集所有图片已播放完毕