“嫦娥”着陆月背开创历史

  嫦娥四号传回的世界首张近距离拍摄的月背影像图。

  嫦娥四号传回的世界首张近距离拍摄的月背影像图。

  ●本报驻美国、德国特约记者 李勇 青木 ●本报记者 彭泽锋 ●魏辉 王伟 柳玉鹏

  新年刚过,距离我们30多万公里的月球传来令人振奋的消息:嫦娥四号探测器成功着陆月球背面预选着陆区,并通过“鹊桥”中继星传回世界第一张近距离拍摄的月背影像图。这是人类探测器首次实现月背软着陆,首次实现月背与地球的中继通信。带着中国人美好梦想的“嫦娥”揭开了古老月背的神秘面纱,它们的“亲密接触”不仅令中国人欢欣鼓舞,也引来诸多国际媒体点赞,更让航天爱好者沸腾。美国有线电视新闻网(CNN)说,这是历史性的第一次,代表着人类太空探索的一个里程碑。文章还引述专家的话称:“下一次从月球传来的声音很可能是普通话。”美国国家航空航天局(NASA)局长布里登斯廷也称赞这是“令人印象深刻的成就”。面对中国航天探索的突飞猛进,西方总免不了冒出一些类似“太空竞赛”的杂音,这次也不例外。但在中国开放合作的胸襟面前,这些陈词滥调显得小气而滑稽。太空探索是全人类的事业,我们脚踏实地,我们仰望星空,我们还会走得更远。

  探月史上的第一次

  北京时间3 日10时26分,嫦娥四号探测器成功着陆在月球背面南极-艾特肯盆地内的冯·卡门撞击坑内。落月过程中,降落相机拍摄了多张着陆区域影像图。落月后,在地面控制下,通过“鹊桥”中继星的中继通信链路,嫦娥四号进行了太阳翼和定向天线展开等多项工作,建立了定向天线高码速率链路。11时40分着陆器监视C相机获取了世界第一张近距离拍摄的月背影像图并传回地面。图中展示了巡视器即将驶离着陆器、驶向月背的方向。

  “嫦娥四号成功在月球背面着陆,彰显中国的航天崛起。”韩联社第一时间报道称,嫦娥四号通过中继星“鹊桥”发回清晰图片,人类也借此第一次看到近距离拍摄的月球背面景象。嫦娥三号于2013年登陆月球正面,现在中国成为世界上首个在月球正反两面都留下痕迹的国家。中国民众也为嫦娥四号的壮举欢欣鼓舞,许多人在网上留言祝贺。

  “德国之声”称,经过三个多星期的旅程,中国探测器嫦娥四号成功登陆月球背面,成就人类史上第一次。中国这一步宣示了其技术的飞跃,在人类重返月球的竞赛中具有里程碑意义。

  3日夜,嫦娥四号着陆器与巡视器顺利分离,玉兔二号巡视器驶抵月球表面。着陆器上监视相机拍摄的玉兔二号在月背留下第一道痕迹的影像图顺利传回地面。

  相比着陆月球正面,在月球背面着陆难度要大得多,这也是月背如此“人迹罕至”的原因。一大挑战在于,月球背面地形崎岖,对探测器着陆区的选择和着陆精度提出了更高的要求。法新社称,月球正面有许多平坦区域可供着陆,而背面崎岖不平。直到1959年,苏联探测器才首次(远距离)拍摄到神秘而布满陨石坑的月球背面。此前还没有探测器抵达月球背面,这不是简单的科技——中国为这一时刻已经准备多年。英国广播公司(BBC)称,中国这次任务对于任何机构来说,都尚属首次。月球背面崎岖不平的地形,对探测器的安全着陆提出了特殊挑战。如果探测器降落在一个凸出的岩石上,将意味着任务立即失败。

  另一大挑战在于,月球背面无法同地球直接通信,必须用中继星中继的方式。所有信息传输都需要在“鹊桥”的中转下完成。CNN称,探测器在月球背面成功着陆,对于希望成为领先的航天强国的中国来说是一个巨大的里程碑。由于同步自转的原因,月球背面永远不会面向地球。有时人们误称它为“月球暗面”,但其实它接收的阳光和面向地球的一面一样多。探测器着陆的地方背对地球,意味着它不可能与地面控制系统直接通信。为了克服这一障碍,中国早些时候发射了一颗绕月球轨道运行的专用卫星,该卫星将探测器的信号传回地球。

  后续仍有多项突破

  正因挑战巨大,嫦娥四号的突破受到国际航天界人士纷纷点赞。NASA局长布里登斯廷在推特上发文说:“祝贺中国嫦娥四号团队实现在月球背面的成功着陆,这是人类的第一次,也是令人印象深刻的成就。”美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克也在个人社交媒体上转发此消息并表示祝贺。

  “有些人可能会问,‘那又如何?’”《纽约时报》援引美国乔治·华盛顿大学太空政策研究所名誉退休教授约翰·罗格斯顿的话说,“我们对月球有了更多的了解,这是航天器从未去过的地方,因此这是一次真正的探索”。

  嫦娥四号将在月球背面进行一系列探测、研究工作。科学家认为,月球背面比正面更为古老,冯·卡门撞击坑的物质成分和地质年代具有代表性,对研究月球和太阳系的早期历史具有重要价值。《纽约时报》称,中国探测器登陆的地方是月球上最古老、最深的陨石坑,因此探测器的发现可以为了解月球的起源和进化提供线索。一些科学家猜测周围的盆地可能富含矿物质。如果开发月球资源是太空发展的下一步,一次成功的登陆可能会让中国处于更有利的位置。

  BBC称,由于月球背面没有来自地球的无线电波干扰,被视为天文观测的极佳场所。值得一提的是,嫦娥四号的着陆器还携带了一个3公斤重的小型实验室“微型生态圈”,内含蚕卵、土豆和拟南芥种子,该实验由28所中国大学设计。

  “此次探测任务中还有许多大大小小的突破值得关注。”航空航天专家庞之浩对《环球时报》记者说,探测器在后面的工作中还会遇到挑战。一个是移动关,月球背面地形相当复杂,最高的山峰比珠穆朗玛峰还高,大坑套小坑,月球车顺利完成表面移动也是一大突破点。另外便是在长月夜的生存关,零下180摄氏度的极端低温是一个考验。“要知道嫦娥三号在夜间是不能工作的,这次能实现夜间工作,测量月球表面温度,可谓是一个非常大的突破”。

  嫦娥四号也是中国探月工程的重要一步。《华盛顿邮报》称,中国旨在为航天员最终登陆月球铺平道路,中国计划今年晚些时候发射嫦娥五号,从月球采样并返回地球。CNN称,中国是继美国和俄罗斯之后第三个实现探测器登月的国家。美国海军战争学院教授琼·约翰逊-弗里斯表示:“随着嫦娥的成功,以及载人航天神舟计划的成功,这两个计划很有可能最终合二为一,成为中国载人航天登月计划。”她说:“下一次从月球传来的声音很有可能是普通话。”报道还称,北京计划在2020年前后发射首个火星探测器,到2022年建成全面运行的空间站。而由于资金不确定性和复杂的政治因素,国际空间站的未来存在疑问。

  太空探索是全人类的事

  嫦娥四号落月几天前,NASA发布消息称,美国“新视野”号探测器飞越一颗昵称为“天涯海角”的太阳系边缘小天体,这是人类探测史上最遥远的一次星际“邂逅”。

  北京大学地球与空间科学学院教授焦维新对《环球时报》记者说,“新视野”号的“邂逅”也非常有突破意义,不过它与嫦娥登月是两种不同类型的任务。“新视野”号此前的目的是为了探测冥王星,因为技术设计的问题,只能实现划过冥王星。目前是因其完成既定任务之后,燃料尚未耗尽,继续往太阳系的边缘飞而邂逅小天体。我们的嫦娥四号任务性非常明确,就是要实现月背着陆探测,这是没有其他国家做到过的。尽管我们这次取得历史性突破,但客观来说,我们与美国在深空探测方面, 还是有很大的差距。美国已经探测过水星、金星、木星、土星、海王星等,客观上的差距我们要正视。

  尽管如此,面对中国的航天突破,还是有西方媒体炒作所谓的“太空竞赛”。“新一轮太空竞赛”,“德国之声”称,近年来,美、欧、俄、中等航天大国纷纷重提载人探月任务,日本、印度等国也在积极开展航天计划。英国《卫报》援引专家的话称,中国成功着陆月球可能会“在美国人身下点火”——他们可能不乐见下一个登上月球的人是中国航天员。路透社3日则在报道中称,美国担忧中国的太空活动有军事目的,随着太空竞争加剧,美国希望在2020年年底前组建新的“太空军”。

  事实上,中国对太空探索一直持开放合作态度,这次嫦娥四号搭载设备中就有与德国、瑞典等国合作的探测仪器。焦维新对《环球时报》记者说,虽然美国在探索太空方面走得最远,但总是抱着一种别人跟它合作就是为了偷学技术的心态。我们的理念是非常明确的,未来对太空的利用和发展是全人类的事,大家一起来探索宇宙复杂的奥秘,才是对全人类最有好处的。▲

责编:李文瑶
分享:

版权作品,未经《环球时报》书面授权,严禁转载,违者将被追究法律责任。

推荐阅读