发明智能马桶座圈的美国人

2018-11-27 04:00 环球时报 葛元芬

  发明智能马桶座圈的美国人

  葛元芬

  近些年,智能马桶座圈在世界各地风靡,但很少有人知道,世界上第一台智能马桶座圈诞生于20世纪60年代初的美国,一个小伙子为患病的父亲发明了这种新型马桶座圈。

  带有冲洗功能的坐便器早在18世纪的欧洲就已开始流行。当时,一位法国家具商发明了这种套装,一种是普通马桶用来上厕所,另一种是独立于马桶、带有喷水冲洗功能的坐浴器。对于外行来说,传统的坐浴器类似于抽水马桶,一个龙头喷出淡水。起先,这种瓷坐浴器在欧洲和南美洲部分地区的妓院很流行,二战结束后,老兵们把在法国妓院发现的瓷坐浴器引进美国。然而,由于很多美国人把瓷坐浴器同法国妓院联系在一起,这种装置被误解,躁动不安的美国人认为来自法国的这款产品是道德败坏的象征,因此没有真正接受它。此外,坐浴器占用过多浴室空间,并需要独立的进出管道装置。还有,从厕所到坐浴器光着身子晃来晃去十分尴尬,因此它并没有得到普及。

  20世纪60年代初,一个名叫阿诺德-科恩的人发明了首个能向私处喷水的专利马桶座圈。科恩出生于纽约市布鲁克林区一个富裕家庭,19岁那年,他已经在著名的第五大道组建起一家成功的广告公司。科恩对父母的感恩和爱促使他在20世纪60年代初发明了美国净身器系统。科恩的父亲患上了一种直肠疼痛疾病,他想让深爱的父亲生活过得轻松些。于是,他用两年时间设计美国净身器系统,使用奇怪的零碎部件创造出集冲洗和烘干屁股为一体的智能马桶座,来帮助父亲。科恩发明的首个免治马桶系统有一个能喷温水与吹热风的喷嘴,这种新座圈还有一根软管,它对结肠灌洗非常有用。这个装置最初被命名为“美国净身器”。

  1964年,科恩申请他的智能马桶座设计专利,并开始利用大型广告和交易会来推销这种创新型净身器产品。同年,他还开办了美国净身器公司。一开始,科恩把目标客户群体定位为那些难以使用卫生纸擦拭自己屁股的医院病人,他在纽约郊区安装了数千个这样的马桶座,公司在全美各地都开设了办公室。然而,由于文化障碍,他的产品在北美的销量微乎其微。许多美国人认为有关如厕的问题过于粗俗,很少有报社愿意刊登智能马桶座圈广告。据美国《纽约时报》多年后的报道,美国净身器公司销售智能马桶座圈45年来,只卖出过20万台。科恩后来回忆说:“99%的美国人不知道净身器为何物,那时候我很难推销我的产品,因为厕所以及任何与‘下面’有关的东西都被认为是难以启齿的。”

  后来,科恩只好将智能马桶座圈专利授权给了日本一家公司。1967年,日本引进科恩的净身器系统,并改名叫“洗气座”。出人意料的是,这一无奈之举竟让智能马桶盖得到了新生。日本是一个对如厕文化非常重视的国家,他们信奉的神灵中甚至有一位专司厕所的“厕神”。日本传统文化认为,如果家庭主妇能将厕所打扫得非常干净,家族下一代就会美丽聪明。所以,能够彻底清洁如厕后污秽的智能马桶盖进入日本后得到了日本人欢迎。升级更新的智能马桶盖卫洗丽风靡日本市场,这种装置集便盖加热、温水洗净、暖风干燥和杀菌为一体。1982年,首个卫洗丽电视商业广告播出,歌手户川纯告诉观众:“即使它是臀部,它也想被洗干净。”在另一个广告中,户川纯站在一个假屁股上读一封“来自她的臀部的信”,信中称“臀部也有情感”。此后30多年来,卫洗丽不断融入更完善的人性化智能科技。2007年,全日空航空公司宣布,它的新机群将配备浴盆式马桶座。

  有历史学家称,如果没有科恩当年付出难以置信的努力去帮助父亲,全球消费者就享受不到智能马桶座圈带来的便利,他是真正的“智能马桶座圈之王”。▲

责编:李文瑶
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