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Velodyne总裁:无人驾驶万事具备 已在“学步”

2017-08-30 13:51:00 环球网 张之颖 分享
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  【环球网科技报道 记者 张之颖】你或许没有听过“激光雷达LiDAR”,但在人工智能的浪潮之下,97%的无人驾驶汽车都采用Velodyne的LiDAR。业界包括腾讯、百度、福特、沃尔㓇、大疆,都是他们的客户。换句话说,从互联网公司、人工智能公司、到汽车厂、无人机,凡要进入无人驾驶领域,没有人不知道Velodyne,订单供不应求。

  Velodyne总裁Michael Jellen上周访京,接受环球网专访。

  Velodyne总裁Michael Jellen近日接受环球网科技专访。这次他短暂造访上海与北京,预示了Velodyne将更进一步把重心放在中国市场。采访当天,Michael Jellen的行程一样满档,尽管感冒使他声音沙哑,他告诉记者,别担心他的声音,他仍然精神奕奕。

  是什么让Michael Jellen兴奋不已?“激光雷达”为何让大厂们一同垂涎?

  激光雷达在无人驾驶当中,扮演“眼睛”的角色。这双眼睛,成为实现无人驾驶大梦的关键。它能代替人眼感知周围环境,以及各个物体之间的距离。谷歌最早在无人驾驶原型汽车中所使用的LiDAR传感器正是由Velodyne开发。Michael Jellen说,“截至目前还没有发现任何零件足以取代它”。

  Michael Jellen进一步解释道,当你进入一个黑暗的房间,尽管睁大双眼却五指不见,然而当光一进来,所有物体便能映入眼帘,LiDAR正是这样的概念。“激光雷达自带光,尽管在黑暗中,也能够看清楚周围的环境。你可以当它是一双自带光源的眼睛,或是一台自带光源的相机。”

  

  激光雷达经过几代修正後,体积更小,广受无人驾驶汽车制造商欢迎。

  激光雷达现在成为无人驾驶汽车最昂贵的元件,同时也是不可或缺的一项,因为它确保了出行的安全。不过,LiDAR相当昂贵,单个定制成本在8万美元左右。而过高的成本门槛,成为无人驾驶汽车大规模量产和商业化的挑战。这当中,特斯拉是业界少数坚持不采用LiDAR,使用摄像头作为“眼睛”的车厂。

  身处无人驾驶行业的风口,Michael Jellen透露,无人驾驶现阶段已经具备各方技术,无论是扮演LiDAR的眼睛,或其他的部份像是腿、大脑等等都已经存在,属于一个“万事具备,只欠东风”的阶段。换句话说,“技术都在这里了,但就像一个刚学步的小孩,尽管你有一切的技术,不代表你就会走路。”现在,无人驾驶这个小孩正在学习如何把所有肢体组织在一起,并且协调、自主地上路。

  Michael Jellen指出,无人驾驶目前最大的挑战在于“大脑”,大脑就是所谓的人工智能系统。“Velodyne提供眼睛,人工智能是大脑。目前的瓶颈是,尽管眼睛看见了所有东西,大脑能否进行判读并带出正确的回应。”

  

谷歌无人车曾是Velodyne最早的用户,车顶上方旋转的装置便是激光雷达。

  这双“无人驾驶的眼睛”,是科学家David Hall的发明,他也是Velodyne的创始人。当我们聊到这位发明家,Michael Jellen自己都眼睛都亮了起来。Michael Jellen侃侃而谈地说,David Hall的第一个发明其实是一台赛车音响,后来为了不晕船,还做出能稳定船体的传感器,监测100 英里每小时航行速度下快艇船底的海浪大小和方向。David Hall就像是一个创客,一旦生活中觉得需要什么,便想说何不来发明一个东西来解决问题。可360度转旋的LiDAR,也是他在参加国防部无人测绘挑战赛时做出的改动。Hall自己就是一位摩托车、汽车发烧友。

  Michael Jellen表示,目前Velodyne员工不断增长,已经达到400多人。这家来自硅股的科技公司,员工虽然不算庞大,但却带出业界极大的影响力。

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