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谷歌揭露测试无人车的"虚拟城市"

2017-08-24 10:54:00 环球网 张之颖 分享
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  【环球网科技报道 记者 张之颖】在自动驾驶如火如荼的研发大计中,谷歌母公司旗下的Waymo,又揭露了测试方面的新进展。

  8月24日消息指出,谷歌母公司Alphabet中,有一组团队正在研发一款测试无人驾驶车的关键软件。据外媒Atlantic报道,此前尚未有任何记者亲眼见证此事。该公司把这款软件称为 “Carcraft”。除了Craft这个字有工艺的意思之外,据外媒报道,这个命名还受到热门游戏“魔兽世界”的影响。“魔兽世界"的英文原名是 “World of Warcraft”。

  该软件的创造者是James Stout。外媒记者称他:“一头乱发,拥有一张娃娃脸。这位年轻工程师工作时戴上耳机上,坐在安静的开源计划办公室。”而该软件显示的画面如下图所示,简单的白色线条渲染成背景,有一辆自动驾驶汽车在画面中央,另外一个线框代表另一车辆的存在。

  

  几个月前,自驾车团队遇到类似图片中圆环道路的场景,该场景的复杂程度导致自动驾驶车出现判读的困惑,于是他们决定建立一个虚拟的路面测试。该记者看到的图像,已经是学习过程的第三步骤:数字化的真实世界的驾驶。在这里所实验的,如同真实的驾驶操作,一辆汽车在环形交叉路口要切过另一辆车时应该如何行动,这样的模拟学习可以被放大到成千上万个场景中。

  该公司每天要开1287万公里的虚拟里程,并专注于特别棘手的道路状况。相比之下,该公司真正的无人驾驶汽车每年行驶大约483万公里。

  因此Waymo自动驾驶车的训练包括两方面,一是虚拟世界,另一是现实的测试场地。这为更进一步无人驾驶汽车领域的探索,提供了新的视角。外媒认为,其他公司很难赶上Waymo。

  根据业界预测,自动驾驶汽车将在2021年实现商用化,现在,各家大厂无不加紧力度进行研发。除了Waymo之外,Uber和多家汽车公司也在全球各地的城市街道测试它们的无人驾驶汽车。

  昨天,苹果无人驾驶汽车的计划则传出遭遇挑战。该公司原本打算开发自有品牌的无人驾驶汽车,因为苹果一向喜欢掌控产品的方方面面,包括从它运行的软件到硬件的触感都一手掌握。然而,苹果CEO蒂姆·库克曾在6月接受彭博社采访的时候表示,苹果在“专注于做无人驾驶系统。”

  据悉,苹果缩小了目标专做系统,是由于规模太大,苹果不但打造自有的激光雷达,还甚至想过要重新发明车轮。激光雷达传感器通常从车顶凸出,看起来像个旋转的圆锥体,是无人驾驶汽车不可或缺的一部分。据称,一向信奉简约设计的苹果想要处理掉那种笨拙的圆锥设计。但因为对想要打造的汽车缺乏清晰的愿景,使得汽车项目陷入了困境。

  自动驾驶汽车所涵盖的技术太过复杂与广泛。其实,就连从谷歌剥离出来的无人驾驶汽车项目Waymo也反复强调称,它不打算自造汽车。

  尽管只专注于自动驾驶车的系统设计,美国的无人驾驶系统的市场也是百家争鸣,不过在该领域,Waymo可能是目前硅谷公司当中走得最远的那一个。

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