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独家专访中国超算“掌门人”:揭开太湖之光之谜

2016-08-05 07:50:00 环球网 分享
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  【环球时报环球网科技 赴无锡特派记者刘扬】以“神威•太湖之光”“天河二号”为代表的中国超算在高速发展过程中,获得了大量外界的关注与赞许,也招来不少争议与攻击,甚至有些西方媒体还给中国超算贴上“军用”“可用于核试验”等引人眼球的标签,针对这些敏感的话题,《环球时报》记者专访了国家超级计算无锡中心的“掌门人”杨广文主任。

  美国芯片限售令加速了“神威•太湖之光”的研制进程吗?杨广文非常肯定地表示,美国的芯片限售对于“神威•太湖之光”的研制没有任何影响,因为美国对中国进行核心技术封锁是一贯的,中国并不是因为美国的芯片限售,才开始搞自主可控的芯片,而是在这之前早就开始布局,国家在2014年立项时就明确要求“神威•太湖之光”的核心技术必须是完全自主可控的,所以在当年年底就完成了原型机的测试,而在限售令公布之后半年,“神威•太湖之光”就完成了研制。

  是不是因为美国在布局未来下一代的革命性超算技术,才让中国拿了那么多次冠军?杨广文认为,实际情况还不完全是这样。美日不希望中国在超算领域超过他们,因为超算的较量也是国力和科技水平的较量,所以他们不可能为了布局更长远的技术而故意让中国,这只能说明中国目前对超算的国家支持和战略布局打出了一系列精彩的组合拳,“并不是说我们在技术方面已经全面领先美国,而是国家的布局已经使中国超算抢占了一定的先机,获得了国际同行认可的成果,所以美国总统奥巴马专门提出高性能计算领域的国家战略”。目前中国超算发展的成果是国家战略长期支持的结果,未来不仅要在硬件研制方面发力、在应用领域发力、还要在人才培养方面发力,中国超算水平的提高一定是一个综合的提高,光是硬件方面的提升还远远不够。

  超算世界冠军对于中国真的那么重要吗?连续获得冠军就是超算强国了吗?杨广文表示,TOP500冠军是能力的象征,代表一个国家的综合实力,超算就是提供一种计算能力,向那些有需求的应用方开放,推动中国的相关基础学科的进步。你只有先具有这种运算能力的平台,才能在这个平台上开展深度研究,否则就无从谈起。杨广文表示,中国绝不是为了拿第一才造这么强大的超算,而是中国的超算技术与应用需求确实到这一步了,特别在建设创新型国家的过程中,需要通过超算解决许多重大的科学与产业问题。在超算界有一种说法叫“大资源才能有大成果”,比如你有50P的应用需求,但你建了一个150P的机器,那么在这台大机器上就可以运行更大的应用软件,这种拉动作用将使你的应用水平快速提升。

  相比六次蝉联TOP500冠军的“天河二号”,“神威•太湖之光”有什么优势呢?杨广文表示,最大的优势就是国产化率更高,所以在升级、性能优化方面的自主选择余地更大。国家的顶层设计就是希望“天河二号”、“太湖之光”走不同的技术路线,互相验证和促进中国超算事业的发展。

  “天河二号”拿到了6个世界冠军,那“神威•太湖之光”能拿到几个世界冠军?杨广文说,拿到几次世界冠军是一个客观效果,从主观角度是完全无法预测的。这不仅和中国自己的研制水平有关系,还与其他竞争对手的研制周期有关。我们也在持续关注外国超算研制的进展,但完全无法预测“神威•太湖之光”能拿几次冠军,也许到年底TOP500新榜单公布时,就会有更快的超算出现,既可能是外国的超算,也可能是完成了提速的“天河二号”。因此,从这个角度讲,是否拿世界冠军,以及能拿几次世界冠军都不是我们需要考虑的问题,最重要的就是练好内功,如果能蝉联冠军那很好,但更重要的是如何充分用好“太湖之光”的运算能力。▲

责编:陶文冬
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