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夹缝中的智能硬件“中间件”生意

2014-05-15 09:39 腾讯科技 我有话说 字号:TT

夹缝中的智能硬件“中间件”生意

  广义上的智能硬件群体中出现了一类做连接的小玩意儿,比如WiFi联网型的智能插座,以及应用于车载场景的方向盘辅助硬件、车载诊断系统(OBD)等。

  如果做一个笼统的概括性描述,他们可以称之为“中间件”硬件产品。这类联网型产品的共同特点是,基于底层操控系统的标准不统一或者系统升级换代缓慢,为了方便用户使用,通过简易叠加可以将传统的系统变得智能。

  眼下来看,他们确实比较火。业内对其判断也可简单归为两类:一类是看好型,由于轻巧易用,会有自己的存在空间以及商业价值;另一类是看衰型,这是一种过渡性硬件产品,一旦平台商进入此领域,或者标准的统一,中间件的硬件价值立刻丧失殆尽。

  标准不一的衍生品

  智能插座是智能家居操控平台标准不一的衍生品。小小的智能插座周旋于不同的品牌和不同家电之间实现统一控制管理。

  智能家居的概念大热,创业者下注智能插座的原因大体归为两个:一是智能家电内嵌智能联网模块的成本高,在市场尚未形成规模的情况下,家电厂商不敢大幅度做主打智能家电的产品,只能小幅度试水,或者刚刚推出概念类的产品;二是即使智能家电解决了成本的问题,目前还没有针对不同品牌智能家电的统一操作系统系统出现。不同品牌家电之间的联网模块互相兼容和互通性并没有做好,每个家电厂商都希望自己的产品成为标准,也正在做着自有品牌家电之间可以互相协同的标准。

  由此可以很好理解的是,不管家电是否智能,通过能够统一控制的WiFi插座就可以实现对家电的总体控制。

  在众筹网站点名时间首页上,前20个项目有三个WiFi插座类的产品在进行众筹。这些WiFi插座项目主打智能家居控制中心(WiLink),减少电池和电磁辐射(Linsocket),主打智能控制和远程控制(forfirst),核心的一个理念是通过这种简单、性价比高的轻智能家居控制产品,将用户的普通家用电器瞬间升级为智能互联网设备。

  比这些项目更早量产的有一款名为“硬糖”的智能插座,硬糖智能插座所在的公司,北京网河时代科技有限公司CEO李沁透露,作为高通智能家居低功耗平台项目的首批受益者,硬糖由富士康代工生产,目前称得上是全球体积最小的智能插座。,可以通过移动App和电脑网页端对家中电器进行管理控制,预计5月底可以量产上市。

  智能升级缓慢时接地气

  与智能家居所面临的困境类似,当传统汽车开始走智能汽车的概念,他们面临的挑战是,汽车的更新换代周期漫长、成本高昂与互联网服务快速迭代的矛盾。车载上的产品是则是互联网服务想进入汽车,但汽车升级缓慢的智能产品。

  上汽车享平台CEO夏军坦言,一个汽车新产品开发,这没有一年两年的周期拿不下来,没有几十亿资金支持也拿不下来,如果用这样的代价和时间去开发,跟互联网时代用户对产品体验快速变化的要求,肯定跟不上。

  一个认同是,车企是即将醒来的巨人,一旦抽身进入市场,机会会变得非常大,会成为市场的主力。但在车企醒来之前,车载互联网服务怎么办?

  腾讯副总裁马喆人认为,对付这种矛盾的办法是“接地气”。他认为,技术的演进,产业之间的博弈和平台转换,需要更长的路径。可以找到接地气的办法,让用户能够更快体验到车联网的乐趣。

  “用互联网的思维先接地气,先让用户用上再快速迭代,硬件永远是慢的,服务永远是快的。”马喆人说。

  5月可谓是车载硬件的扎堆月。嘀嘀打车、快的打车和高德推出的抢单硬件的发布日期都在5月。腾讯科技获悉,快的的抢单硬件已经曝出,内部人士称,只有瓶盖大小,可以绑定在方向盘上,帮助司机抢单。高德关于地图导航的方向盘硬件产品也已开模,将于近期发布。

  腾讯路宝盒子在5月初也在全球移动互联网大会上正式推出,一大波车载诊断系统和娱乐系统产品正在涌现。

  挑战和风险

  资本和创业者的追捧并不能消解正在出现的风险。

  “智能插座类产品只是解决了智能硬件的部分通用性问题,功能比较浅,操作系统的问题并没有解决,一旦类似Android Wear的系统成气候,智能插座也就没有太多价值了。”一位投资人表示。

  基于时间差的商业价值是否能形成规模也在打折扣。按照目前的WiFi智能插座的预销售价格,大致都定在普通插座的2-3倍,有多少消费者会自己买单尝鲜?

  对汽车而言,通用性和标准的问题更为复杂。

  比如车载诊断系统是基于OBD2国际标准,在故障码读取上是统一的,但是再读取除故障码以外的其他数据,又没有标准可以遵循。在有限的车载空间和场景里,安放多个读取单一数据的硬件更是不现实的。这陷入了小规模看是统一,大规模来看单个封闭的死循环。

  一个好消息是,类似Android车机版本有望解决部分标准统一的问题。“Android车机版本可以做标准化的授权,这可以避免汽车安全问责的问题。”上述投资人说。(腾讯科技 宗秀倩

责任编辑:芮益芳

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