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科普:44亿年前地球什么样

2017-05-09 13:41:00 新华社 徐海静 分享
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新华社堪培拉5月9日电(记者徐海静)44亿年前地球什么样?一项8日发表在英国《自然·地球科学》月刊网络版上的研究说,那时的地球有可能是一片荒凉、平坦的水世界,只有一些小岛露出水面。

澳大利亚国立大学地球科学研究院的安东尼·伯纳姆带领团队对有44亿年历史的微小锆石矿物颗粒进行了分析,这些矿物颗粒保存在西澳大利亚州杰克山脉的砂岩岩石中,它们也是目前地球上发现的最古老的碎片。

伯纳姆说,地球的历史就像是一本第一章被撕掉的书,因为地球形成最早期的岩石没有留存下来,但是研究团队根据锆石的微量元素,描绘出地球早期的样貌。这些锆石颗粒因侵蚀而从最古老的岩石中露出来,就像犯罪现场留下的皮肤细胞。

研究显示,在地球形成的前7亿年里,地球上没有山峰,没有大陆板块碰撞,“是一个相当平静、黯淡的地方”。随后15亿年里主要存在的一种岩石中的锆石与早期锆石非常相似,这说明,地球花费了非常长的时间演化成现在的样子。

研究发现,锆石并不是由沉积岩熔化形成的,而是形成于较古老的火成岩熔化。而沉积岩熔化是大陆板块碰撞的典型特征,所以这一发现说明地球历史早期没有发生板块碰撞。

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