1亿8700万像素的银河系新地图

2016-02-28 12:38:00 威锋网 分享
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当你仰望星空的时候,实际上你所看到的星星只是天空中很小很小的一部分,由于云层覆盖和光污染等障碍物的存在,我们无法看到更多的星星。但是一个消息是,欧洲南方天文台(ESO)的存在就是为了完全穿透云雾的面纱,揭示广阔的宇宙。

这个团队日前完成了一项用 APEX 望远镜大面积观测星系(ATLAGAL)的壮举,这给我们带来了银河系的一个全新的形象。令人难以置信的是,这个最新绘制的银河系地图比我们之前看到的任何银河系地图要大 4 倍。

据了解,新地图是由阿塔马卡探路实验望远镜绘制的,它被放置在智利阿塔卡马地区 5100 米以上的查南托高原上。地图覆盖的区域为 140 度长和 3 度宽,需要 70 多篇不同的论文才能解释其中包含的信息。

值得一提的是,这项研究还首次使用亚毫米波长捕捉到了银道面(银河系中的大多数物种都坐落在这个地方),这让科学家们能够形象绘制温度在绝对零度之上的气体和尘埃云。研究人员 Erin Blakemore 在接受媒体采访的时候表示:“温度刚好处于绝对零度之上的时候,相机能够检测到黑暗中的尘埃和气体,但是肉眼是看不到的。”

为了能够捕捉到这些图像,研究团队还利用了包括大测辐射热计相机(LABOCA)在内的多种超级敏感的仪器。另外,欧洲航天局(ESA)普朗克卫星收集的数据也提供了不小的帮助,这让天文学家能够更详细地描述更大的银河系。

除了这些看起来非常惊人的美丽之外,研究人员还可以从这项工作中学习到什么呢?ATLASGAL 团队成员之一的 Leonardo Testi 解释说:“ATLASGAL 允许我们使用新的方式来观察银河系中密集的星际介质。新发布的银河系地图让我们看到了找到新发现的可能性,许多科学家们已经使用这份数据制定详细的后续工作计划。”

因为 ATLASGAL 能够看到温度仅仅在绝对零度之上的尘埃云,因此这项研究还提供了一个观看恒星形成的新方式。还有一件非常酷的事情是,当这些图像被捕捉到的时候,我们实际上看到的是这些对象的过去,因为光只能跑那么快,而我们捕捉到的对象离我们实在太遥远。

换句话说,这项研究在某种程度上来说是我们回到过去的“入口”。但是不管怎么说,ATLASGAL 能够让全世界的研究者们发现银河系的功能和它的组成。随着研究越来越深入,我们将了解更多关于银河系的过去以及太阳系的未来,这是我们需要知道的东西。

访问地图:

http://www.eso.org/public/images/eso1606a/zoomable/

责编:黎晓珊