科学家提出利用立方体卫星网络搜寻外星世界

2016-02-28 09:02:00 腾讯太空 分享
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据国外媒体报道,最新的研究表明,使用轨道卫星可增加对系外行星的观测力度,在轨道可避免大气层对观测产生的干扰。美国宇航局在2009年发射的开普勒系外行星空间望远镜重量为1吨左右,目前已经发现了数千颗系外行星。现在科学家提出希望制造更小的小型卫星一颗巴掌大的卫星甚至可以用于寻找系外行星。华盛顿霍华德大学的研究人员阿米尔布雷克认为,我们希望发射更加便宜的小型卫星,能够在更短的时间内收集更多数据,而且花费也很少。

在位于佛罗里达州举行的美国天文学会议上,科学家提出了制造小型卫星的想法,被称为立方体卫星,大小只有巴掌那么大。美国宇航局戈达德太空飞行中心的天体物理学家亚希贝勒认为,立方体卫星等更小的卫星可以用来寻找遥远恒星周围的新生行星。2008年,科学家利用美国宇航局哈勃太空望远镜发现一颗巨大的类木行星,这种方法在寻找类木行星上有着较大的优势,但对于质量和体积更小的类地行星,似乎较难以发现。

布雷克人为发射立方体卫星可开拓新的系外行星寻找天地,根据他们的研究成果,立方体卫星能够在短时间内发现轨道半径较短的巨型气态行星。科学家认为我们肯定能够发现热木星,这些系外行星的质量很大,但轨道半径却非常小,它们甚至比水星的轨道半径还要小。

数年前来自麻省理工学院的系外行星猎人莎拉-西格尔就提出了立方体卫星寻找系外行星的想法,一旦该方法被证明可行,那么可以进一步推广,形成立方体卫星网,发现更多的系外行星。(罗辑/编译)

责编:黎晓珊