新视野都飞过冥王星了 星际之旅何时实现?

2016-02-24 08:04:00 腾讯太空 分享
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在目前的科技条件下,从地球发射的机器探测器需要40000年左右才能到达半人马座阿尔法星系统

据国外媒体报道,在美国宇航局新视野号探测器完成其主要任务飞掠冥王星后,距离地球较近的半人马座阿尔发星有可能成为星际飞船的最佳目的地。

半人马座阿尔法星由三颗恒星组成,该系统内可能还含有其他行星存在;作为距离太阳系最近的恒星系统,半人马座阿尔法星距离太阳仅有4.3光年。半人马座阿尔法星包含一对恒星,半人马座阿尔法A星和B星,以及被称作比邻星的C星——这是一颗较小较暗的红矮星。

然而,该天体系统是否有系外行星存在,成为了困扰天文学家们的问题。2012年,一项研究发现了一颗环绕半人马座阿尔法B星的恒星;然而,三年后的研究推翻了这一理论,并称之为“时间序列里的幽灵”。而2015年的另一项研究认为,确实存在环绕B星的系外星世界。如果这两颗行星真的存在,它们有可能和地球一样孕育生命,这也成为了人类研究的一大动机。

不过,人类目前还没有能够直接拍摄该天体系统系外行星影像的望远镜。耶鲁大学天文学家黛布拉-菲舍尔表示,即使是在太空进行观测,也很难实现;人类目前没有能够观测如此之远的行星的望远镜。4.3光年相当于25兆英里,在目前的科技条件下,从地球发射的机器探测器需要40000年左右才能到达半人马座阿尔法星系统,因此,这项任务看起来遥不可及。

美国宇航局的新视野号飞船是目前发射的飞船中速度最快的,其目前速度为36400英里每小时。如果该飞船的目的地为半人马座阿尔法星,则需要78000年的时间才能抵达。星际之旅的实现亟需科技的巨大进步,没有新的推进系统,就不可能有可行的星际任务。费舍尔认为,一旦人类有能力将探测器的速度增加到光速的十分之一,那么半人马座阿尔法星就将成为第一个目的地。

为实现星际之旅,科学家们进行了各类探索,其中许多概念涉及了反物质火箭、曲速引擎和虫洞等内容。人类何时能够发明出理想的推进系统实现星际之旅还是个未知数。费舍尔表示,除此之外,人类还使用安置在太阳系外的高增益天线来接收信号。无法确定这个看似遥不可及的技术难题何时能够被解决。(罗辑/编译)

责编:李文瑶