科学家首次测定170光年外行星的自转速率

2016-02-20 09:03:00 腾讯太空 分享
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2M1207b所在的系统是一颗褐矮星,轨道半径为50亿英里,褐矮星被命名为2M1207,该系统距离地球大约170光年

据国外媒体报道,天文学家利用美国宇航局的哈勃太空望远镜对太阳系之外的超级木星进行了观测,这是利用系外行星直接成像技术对大质量系外行星自转速度的一次测量。来自图森市亚利桑那大学的科学家丹尼尔是哈勃望远镜任务的负责人,他认为结果非常令人兴奋,我们利用了一个独特的技术来探索系外行星的大气层,并测量出系外行星的自转速度。科学家所观测的系外行星命名为2M1207b,质量大约为木星的四倍,被称为超级木星。

2M1207b所在的系统是一颗褐矮星,轨道半径为50亿英里,褐矮星被命名为2M1207,该系统距离地球大约170光年。哈勃望远镜的优势在于其图像的稳定性、高分辨率和高对比度成像能力,因此天文学家可以利用其对系外行星进行精确测量,研究其亮度的变化。研究人员通过对系外行星大气复杂云层的反射分析其亮度,近而精确计算出其自转速率。

哈勃望远镜的观测证明,系外行星也有云层,同时也表明云层中也有斑片状的结构,云层也有无色。天文学家利用哈勃望远镜观测系外行星可追溯到10年前,观测表明系外行星大气中存在硅酸盐雨云,颗粒直径相当于我们日常接触到的香烟。亚利桑那大学的研究人员认为2M1207b的大气温度在2200至2600华氏度之间,如此热的超级木星主要在红外波段上呈现出来。

因此哈勃望远镜的广域WFC3相机的红外波段观测能力就派上了用场,可以对系外行星云层进行精确观测,测量出其自转速度。2M1207b超级木星目前仍然非常年轻,仅为1000万年的历史,因此对其进行观测有助于我们研究早期太阳系内的木星。亚利桑那大学的研究人员发现2M1207b的自转大约每10个小时完成一周,与目前木星的自转速率相当。(罗辑/编译)

责编:李文瑶