宇宙最孤独的行星:100万年绕恒星转一圈

2016-01-28 12:18:00 星空天文网 分享
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有一颗编号为2MASS J2126-8140 的行星。一直以来,天文学家都以为它是行星中的孤儿,也就是所谓的“流浪行星”。这些行星没有主星,在星际漫无目的地飘泊。

但是最近的研究发现,这颗行星其实有主星。它和一颗遥远的恒星有从属关系。

这两个天体间的距离大约有1万亿公里。此前有记录的最远距离是3700亿公里。以轨道半径来计算,这是迄今为止人们发现的规模最大的太阳系。

艺术家描绘的2MASS J2126

如果和我们的太阳系作个比较,那么这颗行星和主星的距离相当于冥王星和太阳平均距离的140倍,是地球和太阳平均距离的6900倍。

这颗行星在轨道上跑一圈,几乎需要100万个地球年。

与此相比,前不久有科学家宣称发现的所谓“行星九号”并不遥远。

澳洲国立大学的Simon Murphy博士说:“在距离主星如此遥远的地方发现质量如此低的天体(但其质量仍然达到了木星的十几倍)是非常令人惊讶的,它不太可能是以我们太阳系的方式,在原始的气体尘埃盘中形成的。”

TYC 9486-927-1和2MASS J2126的伪彩红外照片。箭头所指是这两个天体1000年内在天空中的移动方向。右下角标出了4000天文单位(AU)的比例尺。1个天文单位等于地球和太阳间的一个平均距离

这颗行星的主星是一颗红矮星,编号为TYC 9486-927-1 。二者离地球大约100光年。

天文学家经过仔细分析后发现,这两个天体处于共同的运动中,并进一步得出了行星正围绕恒星运行的结论。以它们之间如此遥远的距离,恒星发出的光需要足足一个月才能到达行星。

据推算,这两个天体是1000至4500万年前从星际气体中产生的,然后它们便朝着同一个方向移动。它们所处的环境必然不怎么拥挤,因为它们之间的引力作用相当微弱。如果近旁有恒星,它们间的轨道关系就会被彻底打乱。

这一发现将于本月晚些时候发表在英国皇家天文学会的每月通报上。

责编:李文瑶