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日本研发木质汽车零部件:如钢铁坚固 重量轻80%

2017-10-02 07:26:00 威锋网 分享
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  说到汽车零件,你肯定会想到各种金属制品,不过,日本研究人员正致力于用木浆制造出一种强大的材料,这种材料可在十年内取代汽车的钢制零部件。除了木制的汽车零件以外,他们还将开发能够承受高温的塑料,以取代发动机附近部件的金属。这些创新都会让汽车的重量变得更轻,而且更加高效。

  IHS Markit的首席汽车零部件分析师Paolo Martino说:“人们急于尽可能地减少汽车重量,尤其是在那些污染更严重的汽车,比如SUV或皮卡。”而减轻汽车体重意味着其消耗的燃料更少。美国能源部表示,汽车重量减少10%可使燃油经济性提高8% 。

  要知道木材已经被用来建造船只、房屋和家具几千年了。所以日本京都大学的研究人员表示,一种由木浆制成的材料可以像钢铁那样坚固,但重量要减轻80% 。日本研究人员用化学方法处理木浆,它由数以百万的纤维素(CNF)组成,并利用这些纤维素融入塑料中。他们说,将纤维素与塑料混合可以制造出一种强大的材料,可用于替代汽车的钢制零部件。

  “非性能部件”(即除引擎、变速器和车轮之外的部件)都可以利用木质材料大量生产,不过专家也提到了一个很严峻的问题,那就是零部件制造商可能难以跟上汽车生产的步伐。要知道大多数汽车零部件都是按需供应的,而木材或有机材料能否及时供应无疑难以保证。

  在日本,研究人员正在研究汽车部件的专用塑料。Tatsuo Kaneko正在与日本汽车制造商、汽车零部件和电子产品制造商以及外国公司合作进行研究。他说,这种材料有望在5年内成为钢铁的替代品,使用它的最大优势在于可大幅减轻汽车的重量。 虽然较轻的塑料部件可能有助于减少汽车尾气排放,并增加电动汽车的行驶里程,但它们是否会带来其他环境风险?

  Tatsuo Kaneko教授提到,用生物塑料代替玻璃等传统材料可能会增加污染,因为其垃圾是不可生物降解的。但他认为,与传统塑料相比,他的材料对环境更友好。

  他坚持认为,生产以石油为基础的传统塑料会产生大量的二氧化碳,而生物塑料则是由微生物制造的,只会产生更少的废物。不管怎么说,在汽车行业里,变革一直都在继续着。

责编:陶文冬