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机器学习为Google气球续一秒,加快商业化进程

2017-02-17 13:28:00 雷锋网 分享
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  本文作者:张驰

  导语:Loon团队已经学会了如何控制这些互联网气球的导航,现在可以将它们集中在那些真正需要网络的地方。

  雷锋网(公众号:雷锋网)消息,Google的母公司Alphabet有一个高空气球项目Project Loon,希望用飘动的气球为地面提供网络服务。而据TheVerge报道,Alphabet正在改变项目运行方式。

  Alphabet实验部门负责人Astro Teller近日宣布,Loon团队已经学会了如何控制这些互联网气球的导航,现在可以将它们集中在那些真正需要网络的地方。

  Loon的原始计划看起来正与我们用手机连网方式的相反,因为日常生活中是我们在移动,基站不动。而L oon的气球则是不断在我们上方约20公里处移动,让地面上的设备连接到每个“路过的基站”。

  但Teller在一篇博文中指出,Loon团队已经在用机器学习来控制气球的移动方向,以及它们在哪里停留。 他称,该团队“甚至超出了自己的期望,他们的智能软件算法能够让气球在全球范围内按需要移动”。他说,这一突破的结果是,团队现在可以让气球在某个地区停留数个月。

  这无疑会缩短Loon实用化的进程,让它为世界各地偏远地区提供来自气球的互联网服务。

  根据Teller的说法,采取更有针对性的方法,将减少项目所需的气球总数(从几百个到几十个),同时也能减少气球移动到特定覆盖区域所需的时间。他还称,这将有助于公司从每个气球中获得更大的价值,并增加项目盈利的机会。如果这种情况发生,这可能是整个项目最重要的改变。

  要知道,包括Loon在内,Alphabet各类异想天开的项目让公司损失了数十亿美元,而在公司首席财务官Ruth Porat的管理下,利润与成本在公司的地位突显。雷锋网曾报道,她去年上任时,其中一个任务是管理那些没有赚钱的实验项目。而从那时起,Alphabet已经淘汰了模块化电话项目Ara和太阳能无人机项目Titan,其它诸如无人机快递项目,以及光纤互联网项目Fiber也在苦苦挣扎。

  而且就在Loon出现新进展的同时,雷锋网了解到昨晚Alphabet旗下高速互联网接入服务Google Fiber,也在迎来新CEO一的同时裁员数百人。Google Fiber是Alphabet旗下Access子公司的主打业务,前CEO Craig Barratt在去年10月离职,而当时这家公司已裁员约9%。

  不过也不是所有项目的命运都如此。比如Google的自动驾驶项目虽然仍未能有商业化的进展,但它仍旧活得还不错。而且正是在Porat任职期间,自动驾驶项目拆分成了独立公司Waymo。

  考虑到这种种事件,Loon的新进展应该能够让气球们多漂浮一段时间。

责编:李文瑶