AI为先,发力硬件,谷歌的野心却是“成为苹果”

2017-10-05 09:47:00 搜狐科技 分享
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  即便在以硬件新品为主的谷歌秋季发布会,谷歌也依然上演了今年I/O大会上的那一幕:AI成为了绝对的主角。彭博社认为,谷歌发布了第二代移动设备和一系列硬件以使自己更深入到激烈竞争的硬件市场,但也正如techcrunch所说的那样——很多产品依然有追赶的意味,但背后的关键毫无疑问是AI。

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  WIRED则指出了谷歌此次发布会上最为关键的一环:在AI已经反复被提及之后,软硬件的整合成为了这次发布会真正的看点。

  AI为先,谷歌提出了四大铁律

  发布会上,首先登台的谷歌CEO Sundar Pichai提出了关键的一个概念:“the shift from a mobile-first world to an AI-first world”(从移动优先向AI优先的转变)。实际上这句话在去年的秋季发布会上就已经提及,不过今年的表态更加坚定。

  在一年以来的多次发布会中,谷歌系统地展示了AI在软件、系统层面的优化,而在这场以硬件为承载的秋季新品发布会上,谷歌展示了其对2C市场中AI应用的思考。Pichai指出,“在AI为先的世界里,计算机应该适应帮助人们过他们的生活。”

  Pichai提出了AI为先的4个核心要点:

  首先是交互化。在谷歌看来,AI为先的世界中,人们应该能够以一种自然的、对话的方式与电脑交互,这种交互必须基于是感官的,包括手势和视觉等等。

  其次是场景化。“计算不仅仅是一部电话,在你需要的时候,它会出现在更多的屏幕上,甚至无处不在”。

  第三是语境化。AI需要更加了解你和世界,并能有针对性地协助你。

  第四是迭代化。计算机需要不断学习和适应,而不会仅仅像现在这样工作。

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  为此谷歌还发布了全新的AotoML,这是谷歌改进其模型的一种新方法,利用机器学习来训练机器学习以不断推进AI的发展和应用。

  软硬件结合:瞄准个人、家庭和生产力三大AI入口

  发布会上,Pichai也提出了谷歌的另一大方向性话语。他指出,为了实现AI的各种功能,硬件和软件真的需要共同努力来优化这些体验。

  谷歌为此带来了全家桶式的硬件发布,包括Pixel 2/Pixel 2XL、Pixelbook、Google Home Mini/Google HomeMax、Google Clips以及Buds。

  去年是谷歌正式将硬件产品的品牌收归的元年。相较于去年,今年的五大系列新品正呈现出不同的面貌。手机依然是最核心的硬件,智能音箱的权重不断上升,wifi和电视盒子没有亮相,反倒是笔记本(Pixelbook)成为了另一大主角,同时还有耳机和智能摄像头。

  除开品类上的变化,AI也成为了很关键的一环。相较于去年的“小打小闹”,今年谷歌在五大品类的新品中全方位地植入了AI,语音、图像识别和深度学习无处不在。谷歌通过手机、智能音箱和笔记本,覆盖了个人、家庭、生产力三个2C领域中AI应用最为核心的入口。

  另外值得注意的是,谷歌的硬件布局几乎就像苹果一年中硬件发布的综合版。不经意间,谷歌对标了iPhone 8/X,MacBook Pro,HomePod和AirPods,而这种对标甚至也上升到了价格层面。Pixel 2的售价保持与去年第一代不变依然是649美元起,但全面屏设计的Pixel 2XL的售价已高达849美元。

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  显然,谷歌已经告别了Nexus时期低价的硬件策略,而试图通过完善的软硬件生态提升硬件销售层面的溢价能力。

  外媒普遍认为,谷歌发布的多数硬件仍然呈现出追赶的态势,尽管Pixel 2拥有最好的拍照评分,不过从手机的产品设计到人像模式、AR功能,乃至智能音箱,都是对竞品的直接回应。

  但是更为自主的硬件设计将带来一大好处,那就是Google Assistant等软件层能够有更好地承载与优化,这也是谷歌发力硬件的初心。

  谷歌硬件战略转变,生态逐渐成为核心

  在发布会前,谷歌进行了今年最为重要的一次收购:11亿美元收购HTC的Pixel研发团队。这并不是谷歌史上的第一次手机业务相关的收购,2011年,Google曾经耗费125亿美元的巨资收购了摩托罗拉移动业务。当然这笔收购到现在呈现了并不太好的结局:摩托罗拉并无起色之后,谷歌将其转售联想。

  但到了今年,谷歌面临的是与2011年并不相同的市场环境。各家厂商纷纷做强,安卓生态正面临一个非常严峻的态势:安卓正逐渐变成一个底层工具,厂商们各自强化自身生态。比如三星,在谷歌之外内置了自己的全套服务,同时还推出了智能助手Bixby,而诸如华为、小米等厂商也已经搭建起了从支付、应用分发到智能语音助手全套的生态应用。

  这对于谷歌而言,显然是不愿看到的。谷歌曾鼓励手机厂商预装谷歌服务,就从侧面证明了谷歌正视图挽回对生态的把控。

  另外一方面,苹果的模式正对谷歌产生强烈的刺激。一直以来,苹果给自己的定位就是一家“软件公司”,但是为了最好的展示自己的软件,苹果决定自己生产硬件,这样的模式反倒催生了最好的生态。碎片化极低的系统、软件服务带来的高额利润、忠实的用户群体都让谷歌羡慕不已。因此走向软硬件结合的路数成为谷歌在安卓生态中选择的必然。

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  谷歌其实还有另一家参照,那就是微软。微软推出Surface系列产品同样出自同样的目的,对行业的提振价值远超对阵营平衡的伤害。收购HTC的团队之后,谷歌拥有了更加强势的硬件研发能力,这将让其能够在安卓硬件阵营中提升更强的话语权。

  不过谷歌的硬件依然处于投入状态,没有完善的渠道、运营商关系和宣发体系,谷歌自家的硬件要想实现爆款依然尚待时日。但是从11亿美元的收购就能看出,谷歌为此非常舍得长线投入。

  当然谷歌手中也握有更为重要的武器,AI会成为谷歌软件服务的关键,而Pixel手机和Google Home等硬件会为ODM厂商们提供范例。

  Google硬件部门的老大、资深副总裁Rick Osterloh就表示:“2017年的系列产品阵容让我们感到非常兴奋,但更促使我们向前迈进的,是未来5年、10年、甚至20年对产品的想象。”

责编:王楠