鹊桥号发射成功 成为世界首颗连通地月中继卫星

2018-05-21 15:36 中国新闻网

 

  中新社北京5月21日电 (记者 孙自法)中国探月工程嫦娥四号任务鹊桥号中继星5月21日在西昌成功发射。鹊桥号研制方表示,顺利发射和在轨应用后,鹊桥号将成为世界第一颗连通地月的中继卫星、第一颗地球轨道外专用中继通信卫星、第一颗在地月拉格朗日L2点上采用Halo轨道的卫星,这是中国在月球探测领域的新突破,标志着中国将率先掌握地月中继通信技术。

  5月21日5时28分,中国在西昌卫星发射中心用长征四号丙运载火箭,成功将探月工程嫦娥四号任务鹊桥号中继星发射升空。图为发射现场。中新社发 梁珂岩 摄

  鹊桥号中继星由中国航天科技集团所属中国空间技术研究院旗下航天东方红卫星有限公司抓总研制。中国航天科技集团称,按计划,鹊桥号将为今年年底择机实施的嫦娥四号月球探测任务提供地月间中继通信。届时,鹊桥号将为地球和月球搭建一条跨越40多万公里的通信“桥梁”。

  中国空间技术研究院介绍说,对月中继通信是利用中继卫星作为转发站,对环月、落月飞行器的信号进行中继转发的卫星通信方式,其一般是利用与地球长期可见的中继卫星在环月或落月飞行器和地面站之间建立一条全天候、实时的高速通信链路,可为卫星、飞船等飞行器提供数据中继和测控服务,并实现科学数据实时下传地面。作为数据中转站,鹊桥号将实时把在月面背面着陆的嫦娥四号探测器发出的科学数据第一时间传回地球。

图为卫星发射前,西昌卫星发射中心进行卫星吊装。中新社发 刘旭 摄

  为实现对月球背面着陆器和巡视器的中继任务,鹊桥号使命轨道为月球背面一侧的地月L2平动点Halo轨道,这也是人类航天器首次涉足该轨道。根据设计,鹊桥号将在L2点做拟周期运动,通过定期轨控保持轨道稳定性。地月L2平动点位于地月连线的延长线上,距月球距离约6.5万公里。由于地月距离变化,L2点与月球距离也有变化,科研人员通过对使命轨道的设计,鹊桥号与月球的距离不大于8万公里,可实现对嫦娥四号着陆器和巡视器的中继通信覆盖。

  此外,鹊桥号中继星上还架设有一副展开后口径近5米的伞状天线,这是人类深空探测器史上携带的最大口径通信天线,它将为鹊桥号和地球之间铺设一架“高速桥梁”,保障科学数据在遥远的星地间实时传输。

  据了解,截至目前,中国空间技术研究院已研制发射236颗航天器。(完)

责编:陶文冬
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