科学家在现代DNA中发现两种古老未知人种的证据

2019-07-16 16:43 cnBeta.COM

  据外媒报道,虽然化石一直都是拼凑人类历史最可靠的方式,但一些线索一直存在于我们体内。人类基因组可以告诉我们我们是从哪里来的,实际上它暗藏了许多惊喜。现在,来自阿德莱德大学的研究人员在现代DNA中发现了两种未知的古代人种的证据。

  现代人并不一定是第一批离开非洲的人类,像海德堡人这样的更古老的人种就进入了亚洲和欧洲,在那里他们最终分成了尼安德特人和丹尼索瓦人等亚种。

  当智人(现代人类)进入这些区域时,其他物种已经将其称为家园。接下来发生的只是自然现象--不同人种间的交配。

  这项研究的第一作者Joao Teixeira博士说道:“我们每个人体内都携带着过去这些混合事件的遗传痕迹。这些古老的族群分布广泛、基因多样,它们在我们每个人身上都有痕迹。他们的故事是我们成长过程中不可或缺的一部分。

  “例如,所有现代人口都显示出2%的尼安德特人祖先的特征,这意味着尼安德特人跟现代人祖先的融合发生在他们离开非洲后不久,大概在5万至5.5万年前的中东某地。”

  研究小组发现,东南亚岛屿是这种杂交的特别温床,其中现代人类至少有三种不同的古代人种,其中之一就是丹尼索瓦人--其之前已经在亚洲人、美拉尼西亚人和澳大利亚土著后裔的基因组中得到了确认--至于另外两人则仍不明了。

  研究人员重建了迁徙路线、检查了化石植被记录并提出了这两件混合事件的可能发生位置。第一次似乎发生在南亚,发生在现代人和一个被研究小组称为Extinct Hominin 1的未知群体之间;第二次似乎发生在东亚、菲律宾和印度尼西亚,一群人被称为Extinct Hominin 2的群体。

  Teixeira表示:非洲故事并不简单,它似乎比人们想象的要复杂得多。“东南亚岛屿地区显然在现代人类祖先到达之前被几个古老人种占领,他们可能在相对孤立的环境中生活了几十万年。这一时间安排也使得现代人类的到来似乎很快就导致各地区古老人种的灭亡。”

  相关研究报告发表在了《PNAS》上。

资料图

责编:陶宗瑶
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