太阳系首个星际访客并不特殊 银河系或存在数万亿颗“奥陌陌”

2019-01-21 10:22 科技日报

  科技日报北京1月20日电 (记者刘霞)据美国太空网日前报道,2017年,雪茄形状的“奥陌陌”闯入太阳系,成为科学家发现的首个星际访客,引发了不小的轰动。尽管它是小行星、彗星还是外星飞船还是个未知数,但美国科学家近日表示,类似“奥陌陌”这样的“天外飞仙”并不那么特别,单在银河系可能就有数万亿颗。

  2017年10月19日,天文学家使用位于夏威夷的泛星巡天望远镜1(Pan-STARRS 1)发现了“奥陌陌”。国际天文学联合会给其取了一个夏威夷名字——奥陌陌(Oumuamua),意思是“侦察兵”或“远方来客”。天文学家迄今一直未弄清楚“奥陌陌”究竟是何方神圣,因为它兼具彗星和小行星的特性。

  近期,耶鲁大学天文学家格雷格⋅劳克林在美国天文学会第233次会议上表示,尽管“奥陌陌”可能是迄今在太阳系内发现的第一个、也是唯一一个星际访客,但这种星际物体可能并不那么罕见,很可能有数不清的“奥陌陌”在银河系飘荡——仅仅在我们的银河系中,或许就有约1026颗,只是我们还没有看到而已。

  哈佛大学的新研究也表明,每年约有两个类似“奥陌陌”的天体掠过太阳。而且,该论文还提供了一种了解“奥陌陌”组成和起源的新方法:将“奥陌陌”与我们在太阳系内观测到的彗星和小行星进行比较。此外,他们还发现,类似“奥陌陌”的天体每30年就会与太阳“邂逅”,且每年约有两次穿过水星的轨道。

  尽管如此,“奥陌陌”不会与其他恒星狭路相逢,劳克林说,“它接近另一颗恒星的可能性约为每1014—1015年一次。”

责编:陶文冬
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