宝石行星:21光年外“超级地球”可能被宝石覆盖

  【环球网科技综合报道】据英国《每日邮报》12月20日报道,苏黎世大学与剑桥一所大学的科研人员联合发现一颗独特的系外行星,将其命名为HD219134 b,距离地球约21光年。这颗“闪亮”行星可能蕴藏丰富的宝石资源。

  

  HD219134b可能是一个拥有三颗“超级地球”的太阳系外行星系统中的行星之一。它的质量是地球的五倍多,由于距离其恒星过近,公转一周的时间只有三天。天文学家说,与地球不同,它很可能没有大量的铁核心,但富含钙和铝,这使得它蕴藏丰富的宝石资源。

  苏黎世大学计算科学研究所的天体物理学家卡洛琳•多恩称,也许该星球会像红蓝宝石那样闪烁红色与蓝色的光芒,是因为这些宝石是这颗系外行星上常见的铝氧化物。

  在行星形成的过程中,诸如太阳之类的恒星周围被一团气体和尘埃所包围,行星就在其中诞生。当原行星气体圆盘散开时,像地球这样的岩石行星是由剩余的固体形成的。当圆盘冷却时,这些行星构件从星云气体中凝结出来。

  “通常情况下,这些构造是在岩石形成元素如铁,镁和硅凝聚的地区形成的,”多恩说。由此产生的行星具有类似地球的成分和铁芯。然而,也有一些靠近恒星的区域,那里温度更高。研究人员认为,那里产生了一种全新的、完全不同的行星,除了镁和硅,钙和铝是主要构成成分,几乎没有任何铁。这也是为什么这样的行星不能有一个地球这样的磁场。

  当前,研究人员正在纠正早先的“超级地球55 Cancri e”的图片,这一图片曾在2012年登上新闻头条,图片中的行星被称为“天空中的钻石”。研究人员此前曾假设该行星主要由碳构成,但不得不在随后的观测基础上放弃这一理论。多恩开玩笑称,我们现在可以说这个钻石行星其实是蓝宝石行星。(实习编译:王祎涵 审稿:刘洋)

责编:陶宗瑶
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