这种黄蜂太可怕,劫持蜘蛛大脑还能把它“僵尸化”

2018-12-01 08:38 网易科技

  科学家在厄瓜多尔的亚马逊河流域发现了一种寄生蜂,能够将蜘蛛变成僵尸,这种寄生蜂在丛林中的可怕程度或许甚于水虎鱼、水蟒和美洲虎。

  根据最近发表在《生态昆虫学》上的一项研究,这种黄蜂会“劫持”群居蜘蛛的大脑,迫使它们放弃自己的领地,并为黄蜂保护其幼虫。然后,僵尸蜘蛛会“乖乖等待”被吃掉。

  来自哥伦比亚大学(UBC)动物学的研究人员曾观察到一种黄蜂改变了独居蜘蛛的行为,这是首次发现黄蜂能使所谓的“群居”蜘蛛僵尸化。

  根据这项研究,成年雌黄蜂在蜘蛛腹部产卵后,幼虫孵化并附着在倒霉的蜘蛛身上。幼虫以蜘蛛的血为食,从而逐渐成长壮大。黄蜂的幼虫通过改变行为过程来操纵蜘蛛。宿主蜘蛛似乎被“僵尸化”了,它们会离开群体,为幼虫织一个茧,然后“耐心地等待”被杀死和吃掉。

  在茧的保护下,幼虫以死蜘蛛为食,继续生长。9到11天之后,幼虫从茧中出来,变成了一只完全成形的黄蜂,准备再把另一只倒霉的蜘蛛僵尸化。

  “一旦幼虫变成完全成形的黄蜂,它们就会离开,去寻找配偶,”论文合著者萨曼莎·斯特劳斯(Samantha Straus)表示,“然后循环就会继续。”

  对科学家来说,寄生蜂这种残忍的方法在自然界并不新鲜。根据《BMC生态学》2018年发表的一项研究,将卵产在其他昆虫身上或体内并最终吃掉它们的生物,实际上被认为是地球上最多样化的动物群体之一。但新发现的Zatypota属黄蜂即使在这种可怕的群体中也是独一无二的。

  斯特劳斯表示:“这种行为改变是如此地绝对。黄蜂完全‘劫持’了蜘蛛的行为和大脑,让它做一些永远不会做的事情,比如离开巢穴,织一个完全不同的结构。这对这些小蜘蛛来说是非常危险的。”

  研究人员怀疑,黄蜂通过向蜘蛛体内注射荷尔蒙,使其离开群体,服从幼虫,从而在群居蜘蛛中诱发了这种不寻常的行为。

  此外,科学家们认为,黄蜂之所以以这些群居蜘蛛为攻击目标,是因为它们可以提供一个大的,稳定的宿主群体和食物来源。他们发现黄蜂更有可能以更大的蜘蛛群为目标。

  斯特劳斯说,她希望回到厄瓜多尔,研究黄蜂是否一代又一代地回到同样的蜘蛛聚居地,如果是这样,可能会给双方带来什么样的进化优势。

责编:连丽敏
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