Spaceflight将升空 为34家客户部署64颗卫星

2018-11-29 10:58 网易科技

  11月29日消息,据TechCrunch报道,总部位于西雅图的航空航天产业服务提供商Spaceflight正在为其迄今最大的一次发射行动做准备,它将利用SpaceX公司生产的一枚猎鹰9号火箭同时为其34个不同客户部署64颗独立卫星。

  这是一项相当艰巨的工作,但Spaceflight认为,这种拥挤的“太空巴士”Smallsat Express,是让卫星部署变得廉价且容易的最佳方式,至少相对来说是这样。

  Spaceflight创建于2011年,此前曾委托许多不同的供应商提供发射任务。但市场需求如此之大,以至于在搭载其他运载火箭进行几次发射之后,他们终于决定采取合乎逻辑的行动,即自己购买猎鹰火箭。

  然而Spaceflight创始人科特⋅布莱克(Curt Blake)表示,不幸的是,就在一枚SpaceX火箭在发射台上爆炸之前,他们碰巧进行了投资。这让所有人都感到不安,但最终,这种大规模“拼车发射”计划的成本效益依然吸引了他们。

  布莱克表示:“以前也有过很多拼车发射模式,但规模没有这么大。”以前也有过同时部署数十颗卫星的先例,但从没有一次性部署64颗卫星的尝试。最初的“太空巴士乘客”甚至更多,但有些客户最终选择了退出。这是大型拼车发射的缺点之一,即时间安排不够灵活。

  即使10个乘客中已经有9个准备好出发了,在最后的乘客准备就绪之前,它们不得不继续等待。然而,下个有利的发射窗口可能是在几个月之后。

  就像其他发射协调员那样,Spaceflight为他们的客户做大量沟通工作,比如帮助它们办理各种手续、赶催进度等,但也许最重要的是推进这种规模的拼车发射,为不同客户创建可以发射大量卫星的有效载荷,这些卫星的体型与面包盒、冷却器差不多。

  布莱克表示,这个有效载荷在SpaceX被称为“科学堆栈”(FrankenStack)。“堆栈”是火箭有效载荷中真正起作用的组件,而Spaceflight必须从头开始。布莱克指出,他们学到了很多东西,为了把所有的卫星塞进去,他们必须发明很多东西。

  “科学堆栈”就像一个巨大的婚礼蛋糕,分为不同的层次以部署硬件。毕竟,这些卫星都要去不同的地方,它们要进入不同的轨道,向不同的方向运行。你不能直接上去简单地按下“释放”按钮。

  在最底部,或者更确切地说,在连接到火箭级的圆锥体上方是MPC,或称“多有效载荷运载”,它在四个架子上有各种各样的大型物品,包括那些需要沿着“科学堆栈”路径发射而不是垂直发射的物品。

  上半部分则是被称为中心和立方体的部分,也称为上层自由飞行层,因为它将与MPC分离,前往自己的轨道。如果一切顺利,到明天结束前,天空中将会多出64颗小星星。

责编:陶文冬
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