科学家宣布找到了太阳的“孪生兄弟 ”

2018-11-21 14:15 cnBeta

  我们的太阳现在看上去像是过着相当寂寞的生活,但是当它出生在大约46亿年前时,却是一个拥有成千上万成员的家庭中间的孩子。所有这些兄弟姐妹现在都已经离散并遍布整个银河系,因此很难识别它们。但现在葡萄牙的天文学家发现了一个与太阳完全相同的“双胞胎”,这意味着它是一个寻找外星生命的好地方。

  几十年来,人们一直在寻找太阳的兄弟姐妹。在20世纪80年代,人们假设我们的恒星有一个名叫“复仇女神”的“邪恶双胞胎”,并认为它对于彗星撞击令地球上的物种大毁灭有关联。

  虽然多年面向天空的调查没有出现复仇女神的痕迹,但有大量证据表明我们的太阳远非独生子女。找到这些失散多年的兄弟姐妹可以让我们深入了解恒星的诞生,以及寻找整个宇宙生命的可能性。

  “由于没有太多关于太阳过去的信息,研究这些恒星可以帮助我们了解星系的位置以及太阳形成的条件,”该研究的首席研究员Vardan Adibekyan说。

  为了在银河系中无数其他恒星中找到太阳兄弟姐妹,研究人员筛选了AMBRE,这是一个庞大的数千个附近恒星光谱数据库。这些数据可以让天文学家了解到这些恒星的化学成分和年龄,然后团队可以用盖亚调查中的运动数据对它们进行交叉检查,找到那些与太阳最匹配的数据。

  从AMBRE中分类的最初17000颗星中,该团队挑选出了具有最类似太阳金属水平的55颗星。接下来,他们研究了某些元素的化学丰度,并将列表缩小到12个候选者。然后将其缩小到最接近太阳的四个年龄,并且在测量碳同位素比率后,团队只得到一个结果。

  这颗恒星名为HD 186302,它不仅仅是一个太阳家族成员,而且还是太阳双胞胎,在质量,年龄,金属度,化学丰度和碳同位素比方面几乎。它是一颗G3型主序星,距地球约184光年。这不是第一个被确定的直接与太阳有关的成员 - 此前这个称号早已归属于HD 162826  - 但新发现的那一颗却是有史以来最接近的。

  如果HD 186302几乎与太阳相同,它就会引发生命是否也在该系统中发展的问题。目前我们还不知道那颗恒星是否拥有任何行星,但该团队计划在未来开始寻找。因为在当他们是我们的邻居时,生命的基石可能已经扩散到这些行星或小行星,如果条件像他们在这里一样有利,生命就会出现。

责编:连丽敏
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