少了条腿还能活蹦乱跳,这些动物真的鼓舞人心

2018-11-08 08:10 网易科学人

  出品| 翟中超

  图注:一些拥有蓬松尾巴的动物,如狐狸,即使失去一条腿,它们也可以利用尾巴保持身体平衡。(图/莫妮卡·梅利查)

  大自然中有许多因故而剩下三条腿的野生动物,如狮子、老虎、鹿。即使没有人类的帮助,这些身有残疾的动物也能生存下来。

  比如说,2007年,就有人发现在阿拉斯加中南部安克雷奇市,一只三条腿的驼鹿正在哺育幼崽,驼鹿的幼崽还很健康。同年,隐藏的照相机拍摄到印度尼西亚德索尼洛国家公园内三条腿的苏门答腊虎,它依然很健康。

  但是,这些三条腿的动物是怎么生存下来的呢?

  原来,四足动物即使失去一条腿也能较快地恢复。而且在某些情况下,失去一条腿对它们而言不会带来太多不便。因为动物有各种各样的应对机制,这些机制可以保证它们即使只有三条腿也能好好地生存。

  平衡之法

  世界各地的兽医每天都要进行很多例截肢手术,但他们很少建议给动物装上假肢。这是因为即使动物只有三条腿,它们也能很好地保持平衡。

  当四足动物失去一条腿,它们通常可以使剩下的三条腿保持“三脚架”的形态以维持平衡。比如,如果失去的是一条后退,动物就会把后退放在身体中轴线的位置上,这样就能和两条前腿实现三角支撑,它们就能均匀地分配体重。

  对于猫、松鼠和狐狸等尾巴长的动物来说,保持身体平衡尤其简单。当这些动物爬到较窄的建筑物上时,它们可以用自己毛绒绒的尾巴来保持平衡。

  动物学家、加拿大安大略省森林野生动物保护区的创始人莫妮卡·梅利查(Monika Melichar)表示,三条腿的动物通常都能正常地行走、跳跃或跑动。

  救援人员曾对一只前腿受伤、危在旦夕的狐狸实施了截止手术。“当从手术的创伤中恢复过来后,这只狐狸就好像未曾受过影响一样。它照样能跑、能爬,还能挖洞。其他四肢健全的狐狸能做的它也能做到。”梅利查说道。

  梅利查表示,失去一条肢体很少会影响到动物们天生的行为能力。“大部分三条腿的动物也能照样繁殖并哺育它们的后代,它们能像四肢健全的动物一样的生存。”

  快速恢复

  人类失去一条腿得恢复好几年,但动物恢复的速度快得惊人。

  去年夏天,美国丹佛市动物园迎来了一只新出生的非洲野狗,但兽医不得不为之截肢。这只小野狗名叫奈杰尔(Nigel),身上长有棕色和白色的斑点。奈杰尔在接受手术后醒来,不过几小时,它就能四处走动了。“我对此毫不惊讶,”丹佛动物园食肉动物和灵长类动物馆长丽贝卡·麦克洛斯基(Rebecca McCloskey)说道。

  图注:通常情况下,如果有一只非洲野狗失去了一条腿,那么就会有一群野狗同伴来帮助它。(图/丹佛动物园)

  “一般来说,动物很快就能适应这种变化。假设该动物身体系统的其他部分是健康的,那么其恢复的速度会比你想象的还要快。”

  美国佐治亚大学兽医学院的科学家进行了一项关于截肢对狗的长期影响的研究,结果显示,91%的狗主人报告称他们的狗在截至后没有表现出任何情绪上的变化。78%的狗主人说他们的狗的康复和适应能力超出了预期。

  寻求依靠

  有些四足动物靠自己就能从截肢中恢复过来,而还有一些动物需要一些朋友的帮助。

  “在野外,相比群居性食肉动物失去一个肢体,独居食肉动物失去一个肢体后的遭遇要困难些,”麦克洛斯基说道,“群居动物成员间真的很关心彼此。”

  麦克洛斯基表示,如果有一只野狗失去肢体,那么非洲野狗群中的成员会毫不犹豫地为它提供食物和保护。一个兽群的实力在很大程度上取决于兽群规模,因此向受伤的成员提供帮助最终有利于团队的最大利益。

  三条腿的磨难

  在某种程度上而言,一只三足动物的生存能力取决于其失去的是哪一条腿。

  “如果失去的是一条后腿,那么动物面临的境况就相对容易些,”麦克洛斯基说道,“后腿的力量很大,即便只剩下一条,也能很容易承受原本两个后腿需要承受的重量并提供足够的力。”

  狐狸、老虎、熊和其他一些动物需要用前腿来进行专门的活动,如挖掘和捕捉猎物,因此,失去前肢会妨碍到它们在野外的生存能力。

  “狐狸需要两只前爪来捕捉猎物,所以失去一条前腿的狐狸可能无法在野外生存,”梅利查说道。

  截肢要果断

  尽管蒂莫西亚无法在野外生存,但它在圈养条件下可以活得很长很开心。

  “目前没有证据表明动物会像人一样忍受失去肢体的痛苦,”麦克洛斯基说道。

  尽管如此,宠物主人通常认为安乐死比截肢更人道。主人们经常担心动物失去一条腿会行动不便还会陷入抑郁。但麦克洛斯基表示主人的想法和事实情况相去甚远。

  “它们仍然可以过上完全正常、健康的生活,它们还能活好多年。给动物进行截肢是完全可行的。”

责编:李文瑶
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