继开普勒之后 NASA “黎明号” 也宣布退役

2018-11-02 09:18 cnBeta.COM

  据外媒报道,当地时间10月31日,NASA宣布开普勒太空望远镜正式退役,现在又一项长期太空任务也遭遇了失败。今日,NASA透露,黎明号的燃料已经耗尽。这意味着它也将终结自己的太空之旅。黎明号于2007年发射升空,实际上它已经远超预定寿命,所以现在这个消息倒也是意料之中,然而它的终结时间正值开普勒终结太空任务之际 ,所以这样的巧合还是令人有些悲伤。

  据悉,黎明号已经围绕矮行星谷神星飞行了一段时间。今年7月,它传回了一些来自这颗星球的奇妙图像:

  黎明号工程师报告称,这颗探测器已经连续两天没有到预定的通讯点签到,这表明它的燃料已经耗尽,而按照原定计划它早在几年前就该用完燃料。现在它已经不能跟地面通信更别提科学操作了,科学家们预计它将在谷神星周围的轨道上停留几十年甚至更长时间。

  NASA的Thomas Zurbuchen在一份声明中表示:“今天,我们庆祝我们黎明号任务的结束--赋予我们令人难以置信的技术成就、重要的科学发现以及使探测器能够实现这些发现的整个团队。黎明号从灶神星和谷神星收集到的惊人照片和数据对于了解太阳系历史和进化来说起到了至关重要的作用。”

  正如NASA所说的那样,黎明号在太空的11多年时间里已经留下了不可思议的足迹,当燃料耗尽时它已经走了近43亿英里的距离。

  虽然黎明号可能已经死亡了,但它对科学的贡献远还没有结束。它在这些年来发回的数据仍足以让科学家在未来几年内找到新的发现。

责编:陶文冬
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