研究:人类活动产生过量二氧化碳加速海床溶解

  【环球网科技综合报道】最新研究发现,由于人类活动产生的大量二氧化碳,海床的主要构成物——方解石正在逐渐溶解。

  方解石呈白垩色,由海洋生物的遗骸构成,其主要成分是骨骼和贝壳,这些物质可以中和水中的二氧化碳,防止海洋出现过酸性。然而,在包括北大西洋和南大洋在内的一些海域,二氧化碳的流入远远超出天然方解石中和能力的极限,过高含量的二氧化碳导致方解石溶解,海底也由白色变成黑褐色。

  

  根据加拿大麦吉尔大学的新研究,目前在这些海域发生的现象只是问题的开端。研究主要作者奥利维尔•苏皮斯解释说,因为二氧化碳需要几十年甚至几个世纪才能沉降到海底,所以目前人类活动产生的二氧化碳几乎仍都存在于海洋表面,但在未来,它们将入侵深海,导致更多方解石溶解。

  研究人员在实验室中重现了深海的环境,复制了海底洋流、海水温度、化学物质和沉积物组成。通过比较前工业时代和当今时代的方解石溶解速度,他们发现过去几十年中的人类活动大大加快了这一过程。

  科研人员表示,目前二氧化碳的大气排放速度在地球历史上是非常高的,比自恐龙灭绝以来的任何时期都要高,而且比海洋中的自然机制所能处理的速度快得多,因此这引发了人们对未来海洋酸化水平的担忧。

  前博士后研究员大卫•特罗斯曼说,“正如气候变化不仅仅关系到北极熊的生存,海洋酸化也不仅仅影响到珊瑚礁。目前研究表明,人类活动对海底的影响在多个海域都十分显著,其导致海洋酸化的增加或将影响我们对地球气候变化的研究。”

  对此,密歇根大学物理海洋学家布莱恩•阿里克称,人类活动产生的恶果不仅是溶解海床,还溶解了海底的地质记录。这一点相当重要,因为地质记录为自然与人为的变化提供证据。

  现在,研究人员正计划调查这种影响在未来几年会如何演变。(实习编译:王祎涵 审稿:刘洋)

责编:陶宗瑶
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