科学家计划在非洲释放转基因蚊子 用科技消灭疟疾

2018-09-11 08:33 网易科学人

  出品|网易科学人栏目组 小小

  来自布基纳法索、马里(Mali)和乌干达(Uganda)等三个非洲国家的研究人员最近宣布,布基纳法索(Burkina Faso)政府已批准他们在今年或明年的某个时候释放转基因蚊子。这是利用生物工程技术在该地区消灭疟疾的更广泛努力的关键一步。

  科学家们希望在本月释放转基因蚊子,这也将是非洲首次将转基因动物放生到野外。虽然这些特殊的蚊子不会有任何与疟疾传播相关的突变,但研究人员希望它们的放生,以及帮助实现这个目标的努力,将有助于提高监管机构和当地人对这项研究的认识,以及对这项技术的信任。科学家们将提供更多关于未来放生的信息。

图1:这位昆虫学家正在巴纳村(Bana)的马马多·贝勒(Mamadou Bele)家喷洒农药

  布基纳法索、马里和乌干达等三个非洲国家的科学家,正在为最终释放“基因驱动”蚊子奠定基础。这些蚊子将携带一种突变基因,这种基因技术可以显著迅速地减少蚊子的数量。经过基因改造的蚊子已经在巴西(Brazil)和开曼群岛(Cayman Islands)等地被释放,尽管“基因驱动”动物从未在野外被释放过。

  在非洲,该项目的成功不仅仅取决于基因工程科学。同时,生活在蚊子被释放地区的人们也必须同意,研究人员必须在实验室里对蚊子进行基因改造,监管机构必须接受这项新技术。即将被释放的这些蚊子是对整个系统进行的压力测试。比尔和梅林达·盖茨基金会的疟疾主管菲利普·威尔克霍夫(Philip Welkhoff)说:“我们看到的所有其他部分同样重要,但要按顺序执行计划。”

  “Target Malaria”项目的利益相关方参与主任戴尔芬·希兹(Delphine Thizy)说,布基纳法索国家生物安全管理局于8月10日批准科学家释放多达1万只转基因蚊子。“Target Malaria”项目负责协调上述三个非洲国家的研究团队以及英国和意大利的研究人员。布基纳法索政府不久前公布了这一决定。

图2:在布基纳法索一个村庄举行的利益相关方大会上,利益相关者参与团队的成员发表讲话

  与“基因驱动”蚊子不同,这些蚊子并不打算对昆虫种群产生持久的影响。布基纳法索的首席研究员阿卜杜拉·迪亚巴特(Abdoulaye Diabate)说,他们有一种被称为“不育雄性”的突变,就被释放出去的雄性蚊子无法繁殖后代。几乎所有被释放的蚊子都是雄性,可能只有不到1%的蚊子是雌性,而雌性蚊子是唯一会叮咬人类的物种。

  迪亚巴特表示,即使这些蚊子叮咬了人,它们也不会传递任何转基因物质。希兹说,该组织将释放的所有转基因蚊子也比天然蚊子弱小,所以它们应该在几个月内灭绝。科学家们计划本月某个时间在巴纳村(Bana)释放转基因蚊子,巴纳村位于该国西部,靠近科学家工作的研究实验室。该村庄的六名领导人于2018年5月签字批准了该项目。

  希兹表示,巴纳村的居民以及住在附近另外两个村庄的人们被告知了政府的最新决定。在布基纳法索领导该团队的利亚·帕雷(Lea Pare)称,巴纳很少有居民对这个项目表示担忧,她的团队努力解决了研究背后的科学问题,包括那些“不育雄性”蚊子是否会以某种方式把这种不育症状遗传给人类。她的团队甚至请来了语言学家,与村里的居民合作,用当地语言Dioula开发了一套标准的科学短语词汇。此前,Dioula中没有像“基因”这样的词汇。

责编:李文瑶
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