科学家研制"通用疫苗",打几针就能终生防流感?

2018-08-31 14:16 网易科学人

  出品|网易科学人栏目组 卡麦拉

  科学家最新研制一种“通用疫苗”,使人们免遭大多数流感菌株感染更近一步。科学家指出,该疫苗只需一生注射几次,而不是必须每年注射一次。

  目前流感季节提供的疫苗可能很快就会失效,因为病毒株会发生变异,并保护自己免遭药物攻击。但是最新研制的疫苗将攻击不会发生变化的病毒部分,意味着它们不会产生相同的耐药性。

  美国宾夕法尼亚大学研究人员指出,随着时间的推移,人体抵抗流感病毒的能力实际上会越来越强。在对小鼠的实验中,他们表示最新疫苗具有“令人震惊”的疗效,它将拥有不可估量的应用前景。

  美国开始研制新型通用疫苗的原因是,尽管季节性流感疫苗可以广泛使用,但是每年仍有数百万人感染流感病毒。许多人住院接受治疗,每年有3万多人死于流感或者流感并发症。

  最新研制的通用疫苗能够成功地保护老鼠免遭各种流感菌株感染,身体免疫反应也在接种后随着时间的推移变得更强,注射疫苗之后第30周比第4周具有更强的免疫力。

  未来每个人都能用得上这种通用疫苗,研究报告作者、宾夕法尼亚大学斯科特·亨斯利(Scott Hensley)博士称,如果该疫苗在人体的效果达到老鼠实验效果的一半,其应用前景将十分看好。未来每个人都有可能使用这种疫苗,保护自己免遭流感病毒侵害。

  最新研制的通用型疫苗工作原理是模拟流感感染,刺激身体免疫系统,学习当病毒侵入身体时如何攻击流感病毒,该疫苗将攻击不发生变异的病毒部分。

  宾夕法尼亚大学最新研制的疫苗不同之处在于,你可以将病毒想象为覆盖蛋白质的蘑菇状结构,这种最新疫苗将攻击“蘑菇茎部”。普通的季节性流感疫苗攻击“蘑菇头部”,当病毒株变异时“蘑菇头部”会变形,意味着疫苗将变得无效。

  这就是为什么每年人们都必须注射季节性疫苗,因为病毒性质发生了变化,就必须研制出一种新疫苗。然而,“蘑菇茎部”总是保持相同外形,不随病毒攻击而变形,意味着该病毒不会对通用流感疫苗产生抗药作用,人们一生中只需注射几次通用型疫苗即可。

  研究报告合著作者德鲁·魏斯曼(Drew Weissman)博士称,这种通用疫苗能够完成多数候选疫苗无法实现的治疗效果。它可以提供一种广泛保护措施,实现免疫保护性。

  亨斯利博士强调称,通用疫苗具有显著疗效,当我们首次测试这种疫苗时,它的免疫强度令我们感到吃惊。下一步我们将在灵长目动物和人类进行测试。同时,像对老鼠进行的实验一样,科学家还将通用疫苗对雪貂和兔子进行测试,并希望未来两年内进行人体实验。目前,这项最新研究报告发表在《自然通讯》杂志上。

责编:李文瑶
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