NASA探测器OSIRIS-REx首次拍到小行星Bennu

2018-08-26 08:30 cnbeta

  据外媒报道,NASA小行星取样探测器OSIRIS-REx已经拍摄到了首批深太空目标--Bennu小行星的照片。这是该探测器为12月抵达Bennu而做准备工作迈出的一大步。由于照片是在非常遥远的地方拍摄--两者距离有140万英里--所以Bennu看起来就像是在太空中移动的几个像素。

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  不过这对于OSIRIS-REx的研究小组来说却带来了一个好消息,因为这意味着它在正确的轨道。OSIRIS-REx首席调查员Dante Laurett在新闻发布会上说道:“我们中的许多人为了能拍下这第一张照片已经努力了很多年时间。”

  OSIRIS-REx于2016年9月发射升空,任务是从Bennu上面带来一小部分的样本然后将再起送回地球。通过这项研究,NASA希望能够了解太阳系45亿年形成时候的样子。像Bennu这样的小行星被认为是自太阳系早期以来就一直没发生过什么变化,这意味着它们可能含有与行星构成元素相同的物质。科学家还认为,小行星携带的有机物可能是地球上生命起源的原因。因此分析小行星的组成成分可以告诉他们太阳系是如何形成今天这个样子的。  16_019_0_0.png.jpg

  OSIRIS-REx团队希望尽可能多地从一小部分Bennu物质样本中去了解地球的宇宙邻居--最终收集样本的重量将达到4.4磅。等到12月3日抵达小行星后,该探测器将在12月31日进入小行星轨道,然后在2019年对其表面展开大规模的测绘。一旦找到合适的取样地点,OSIRIS-REx将在2020年中期的某个时候迅速撞击Bennu表面并获取样本然后返回地球,据悉,样本将于2023年在犹他州的沙漠着陆。

  不过在这一切发生之前,任务小组正在努力更好地去了解Bennu的样子。OSIRIS-REx是迄今为止与Bennu最为接近的探测器,甚至比这颗小行星与地球的距离还要近。

  当靠近的时候,它将会寻找任何可能围绕着Bennu的尘柱或物质云。Lauretta表示,截止到目前为止,这个区域看起来非常清楚,这对于任务来说是个好消息。接下来,探测器将继续拍摄Bennu的照片以便研究人员更好地了解它的形状。然后等到10月,飞船将开始四次运动的第一次,这四次运动将使它走上正确的轨道并最终抵达Bennu的轨道。

  相信不久之后,人们就可能会看到更多、更详尽的Bennu图像。

责编:王楠
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