自然界“惊现”辣妹子天敌 把变态辣当饭吃

2018-08-04 09:41 网易科技

  在世界各地的文化中,许多人都喜欢吃辛辣食物,并刻意寻找这种刺激口味,事实上这种偏好也存在于其它哺乳动物。目前,科学家发现一种灵长目近亲物种,它不拒绝辛辣口味,甚至它们会非常热衷于吃辣椒。

  近期,研究人员拍摄一段视频,显示一种树鼩(Tupaiabelangerichinensis),它是产自亚洲南部老鼠大小的哺乳动物,它们平时喜欢啃食辣椒,却没有丝毫感到辛辣灼热感觉。

Tupaia_belangeri.jpg

  吃辣椒或者品尝辣椒时,会产生一种灼烧感,这是非常痛苦的事情。在一个极端例子中,一位男子吃了一个涂放鬼椒蓉的汉堡,鬼椒是世界上最辣的辣椒之一,最终导致疼痛作呕,食道撕裂,肺部萎缩。另一种辣椒叫做“龙息辣椒(Dragon's Breath)”,近期英国植物学家表示,龙息辣椒非常辣,吃了之后会可能导致致命的过敏性休克。

  相比之下,树鼩啃食的辣椒非常温和,但仍然会产生一种强烈的灼烧感,是大多数鸟类和哺乳动物都无法承受的。然而,中国科学家对树鼩提供辣椒时,他们吃惊地发现这种小型哺乳动物非常喜欢吃辣椒,不管是单独吃辣椒,还是和其它食物混合在一起吃,并且吃过之后没有任何副作用。但是,研究人员强调称,老鼠不会吃辣椒混合食物。

  辣椒并不生长在树鼩的自然栖息地,因此它不是日常饮食的一部分。基因分析显示,这种树鼩体内存在一种基因突变,该突变与辣椒素类物质敏感性降低有关。辣椒素类物质可使辣椒增添辛辣口味。很可能是树鼩进化适应性所致,它们基因进化逐渐适应本土栖息地的一种辛辣植物(Piper boehmeriaefolium),该植物产生一种化学物质类似于辣椒素。

  对于那些不会拒绝辛辣食物的人,其品尝辛辣食物的能力使他们能够承受多种文化的各种菜肴风味。研究报告还指出,与避开辣椒食物的动物相比,喜欢辛辣植物的树鼩能在它们的栖息环境找到更多的食物选择,这是一种非常有益的生态适应性。目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《美国科学公共图书馆生物学》杂志上。

责编:李文瑶
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