韦伯望远镜发射推迟 但终会成迄今最强大探索工具

2018-07-04 08:13 网易科技报道

  7月4日消息,许多科学家认为在宇宙中的某处存在另外一颗类似于地球的星球,而且对它的搜寻即将开始。发射时间推迟到2021年3月的詹姆斯韦伯太空望远镜(简称JWST)将比它的前任更加强大,而且能够探测到更远的宇宙并发现遥远星系中的星球。它甚至能为我们提供工具来寻找能够维持生命存活的大气痕迹。

  虽然地面上有着更大的望远镜,但是正如它的名字所暗示的,詹姆斯韦伯太空望远镜将在大气层上空漫游,它所提供的宇宙景象远超过著名的哈勃太空望远镜。韦伯太空望远镜是由美国宇航局、欧洲航天局和加拿大航天局共同投资的,它的重量达到6吨,而且将在距离地球约150万公里的轨道中运行。韦伯太空望远镜配备了许多最新的技术,比如说一个可展开的遮阳板和一个可折叠的分段式镜面。

  项目承包商——诺斯罗普格鲁曼公司的航天系统负责人,天体物理学家Blake Bullock称:“为了探索宇宙最早的信息,我们需要一个更大的望远镜来探测更高频率的光谱。它也需要保持极低的温度——零下400华氏度,因此它配备了一个网球场大小的遮阳板来充当一把巨大的遮阳伞。”

  Bullock曾经在2016年参加过一场望远镜的纪录片拍摄。2016年1月份,她在《发现频道》为纪录片举办的一场新闻会议上解释了为何韦伯太空望远镜项目是一个非常令人印象深刻的成就。

  1、它非常强大。它将成为有史以来人类送往太空的最大而且最强大的太空望远镜。地面上有着更大的望远镜,但是远没有太空望远镜复杂。很明显它将是最强大的太空望远镜。韦伯太空望远镜是哈勃太空望远镜的继任者,但是它比哈勃强大百倍。据项目网站称,韦伯太空望远镜的镜面也比哈勃太空望远镜更大。更大的采光区域意味着韦伯太空望远镜能够超越哈勃太空望远镜,探索更遥远的宇宙时期。哈勃的轨道距离地球较近,而韦伯太空望远镜距离地球150万公里。

  2、它可以说是一种时间机器。哈勃太空望远镜能够看到宇宙青少年时期的星系,而我们想要看到婴儿时期的宇宙星系。借助韦伯太空望远镜,我们将能够首次追溯宇宙中最早的物体。我们也首次能够探索其它恒星轨道中的其它行星以及遥远的外星行星,并且了解那里是否存在海洋、大气和存在什么化学元素。

  3、它将帮助我们绘制宇宙图谱。韦伯太空望远镜无法果断的判断一颗星球上是否肯定存在生命,但是能够开始描绘宇宙并且判断那里是否或许存在海洋,这样就能够为我们提供一条进一步探索宇宙的路线图。韦伯太空望远镜将借助红外线观测宇宙,这是非常重要的,因为新形成的恒星和行星都隐藏在尘埃后面,尘埃会将可见光吸收,但是红外线能够穿透那些尘埃。

  4、它有可能帮助我们发现另外一颗星球。我们计划探索宇宙暗能量的本质,并且了解宇宙中那些古怪物体的特性。描绘其它恒星周围的行星特征能够让我们查明是否在宇宙中存在另外一颗地球。韦伯太空望远镜也将帮助我们寻找外星行星,事实上寻找外星行星是哈勃太空望远镜计划外的工作。

  5、它代表着一场技术颠覆。它有可能彻底改写我们的教科书,因为它将明显增加我们对于宇宙的了解。我们将能够更好的把握我们所生存的宇宙。从技术层面来说,我们正看到它所带来的影响。

  为韦伯太空望远镜打造镜面的诺斯罗普格鲁曼公司必须做出突破,因为这种精确度的镜面从未被创造过。Bullock称:“我们发明的技术正在被眼外科医生使用,而且有着明显的效果。我们也在计算机领域学习新的东西,我们在可展开技术方面获得了巨大的进步,我们了解如何让这个与网球场大小的巨大遮阳板展开和折叠。”

  韦伯太空望远镜的主镜面直径达到了6.5米,与目前的太空望远镜相比,采光面积增加了七倍。韦伯太空望远镜将比哈勃太空望远镜拥有更大的视角,而且与斯皮策红外太空望远镜相比拥有更好的空间分辨率。

  詹姆斯韦伯太空望远镜本计划在2018年10月发射升空,但是美国宇航局已经几次将发射时间推迟,并且宣称需要更多的时间来对部件进行整合和测试。据美国宇航局称,当韦伯太空望远镜最终可以发射时,它将搭乘一枚亚利安五号运载火箭从法属圭亚那发射升空。(过客)

责编:李文瑶
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