增长最快的黑洞:每两天吞噬一个“太阳”

  【环球网科技综合报道】英国《每日邮报》5月16日报道称,澳大利亚天文学家发现迄今增长最快的黑洞,距离地球超过120亿光年,大小相当于200亿个太阳。这个“怪兽”黑洞每隔一天便可吞噬相当于一个太阳质量的物质。研究人员称,若是该黑洞位于银河系的中心,那么地球生命将无法存活。

  通过使用澳大利亚国立大学赛丁泉天文台的星图家望远镜,研究人员观测到该超大质量黑洞在120多亿年前的情况。“这个黑洞增长极为迅速,其亮度要比一整个星系的亮度还要高数千倍,产生这种耀眼亮度是由于黑洞每天吞噬气体时会剧烈摩擦,大量生热。”澳大利亚国立大学天文学与天体物理学研究院Wolf博士解释道,“如果这个怪物位于我们银河系的核心,那么它的亮度会比满月的亮度强10倍。它在天空中会呈现为一颗极其明亮星体,可以让天空中几乎所有星体都黯然失色。”

  据研究人员观测,该黑洞的大小估计可达太阳的200亿倍,其增长速度可达到每一百万年增长1%。通过使用星图家望远镜,研究人员可以观测到该天体系统中辐射出的紫外线和X射线。“如果这个怪物位于银河系中央,由于其产生大量X射线辐射,那么地球上可能就不会有生命存在。”Wolf博士如是说道。

  研究人员是从近红外光谱上发现了该天体辐射出的光线。光波在数十亿光年外会发生红移现象。研究人员根据盖亚卫星收集的数据进行跟踪探测,并通过澳大利亚国立大学2.3米先进工艺望远镜的光谱仪确认了该超大质量黑洞的存在。“随着宇宙的膨胀,空间也在膨胀,这种膨胀会拉长光波,导致光波颜色发生变化。”Wolf博士解释道,“这种庞大且增长迅速的黑洞极为罕有,我们使用星图家望远镜寻找他们已经有几个月的时间了。欧洲航天局的盖亚卫星可以测量天体的微小运动,它帮助我们找到了这个超大质量黑洞。我们不知道这个黑洞是如何在宇宙形成的早期就增长得如此庞大迅速。我们现在要开始寻找增长速度更快的黑洞。”

  该黑洞的发现有助于了解宇宙形成早期的天体,使该黑洞成为了解宇宙过去的“灯塔”。Wolf博士补充道:“科学家们可以观测到超大质量黑洞前天体的影子。快速增长的超大质量黑洞可以通过电离气体方式来清理其周围,使得宇宙视野更加清晰。” (实习编译:张琬莹 审稿:刘洋)

责编:李文瑶
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