世界上最大的射电望远镜将如何彻底改变天文学

2018-05-08 15:36 cnBeta.COM

  据外媒New Atlas报道,世界上最大的射电望远镜正在形成。平方公里阵列(SKA)将成为有史以来规模最大的射电望远镜,而随着最近推出的第一个原型天线正样样机,科学家将开始寻找关于宇宙及其起源的一些最基本问题的答案。那么SKA究竟是什么,它会教给我们关于宇宙的什么知识?

  由于Karl Jansky在20世纪30年代从太空中发现了第一批无线电信号,因此天文学家利用一系列天体和物体发射的无线电波探测我们的宇宙。这些电波肉眼是不可见的,但是可以在距离数百万和数十亿光年远的地方用射电望远镜获取并转换成图像。射电天文学已经使我们得到了一些惊人的天文发现,如脉冲星,系外行星和宇宙微波背景(来自宇宙大爆炸遗留下来的残余信号)。

  平方公里阵列将把这个提升到一个新的水平。平方公里阵列将在南非和西澳大利亚的平原上展开,它将结合多种不同的天线技术,速度将比当今最好的射电天文设施快数百倍。当它于2024年开始运行时,它将能够探测到数十亿光年远处的宇宙源发出的无线电信号,并具有无与伦比的灵敏度。

  在20个国家的国际合作中,平方公里阵列将改变全球天文观测的规模和范围。国际无线电科学联盟(URSI)于1993年创建了大望远镜工作组,以建立创新的无线电观测台的科学目标和规范。这最终导致了2011年SKA组织的成立。

  这个名字反映了构建分布式阵列天线的初衷,其收集面积高达一平方公里,(尽管这个概念已经扩展,而且完整的SKA将比这更大)。目前平方公里阵列项目涉及500多名工程师,使其成为目前世界上最大的公共科学数据项目。

责编:陶文冬
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