马斯克贝佐斯布兰森角逐太空,谁最终会胜出?

2018-04-12 09:27 网易科技报道

  网易科技讯 4月12日消息,在接受《国家地理》杂志的采访时,《太空男爵》(The Space Barons)一书的作者克里斯蒂安·达文波特(Christian Davenport)谈到了美国三位富翁在太空领域的激烈角逐以及他们探索宇宙的不同愿景,并解释了太空领域女性仍然稀缺的原因。

  他们都是非常富有的男性,并且都怀有一颗太空梦。埃隆·马斯克想飞往火星;亚马逊的杰夫·贝佐斯梦想打造一个月球殖民地;理查德·布兰森希望维珍公司开放奢侈的太空之旅。

  问: 你的书主要聚焦两位亿万富翁杰夫·贝佐斯和埃隆·马斯克,他们的个性以及太空探索之路存在很大的不同。请你谈谈他们各自的性格以及计划。

(2018年2月5日,在NASA肯尼迪航天中心的39A发射台,埃隆·马斯克站在猎鹰重型火箭前。)

  答:他们非常不同。埃隆·马斯克是一位营销天才,他受到了广泛的媒体关注。相较之下,贝索斯更低调和内隐。他的商业太空公司蓝色起源(Blue Origin)多年来都对外保密。大多数人没有意识这家公司早在2000年就创立了,它正按照贝索斯的设想在发展。

  马斯克很早就公开自己的太空计划。2003年,他把猎鹰1号火箭的实体模型放置在华盛顿特区的国家广场公开展出,希望引起NASA的注意。从一开始,他就尝试吸引外界关注,而且他的公司进展迅速。贝佐斯的座右铭是,“慢就是稳,稳就是快”。他非常谨慎和耐心,有条不紊地完成各项步骤,远离聚光灯和公众视线。

(2016年4月12日,杰夫·贝佐斯在第32届空间研讨会上发表演讲。)

  问: 推动这些“ 太空男爵 ”的因素之一是认为地球正走向灭绝,所以希望打造通往天际的“专用楼梯”。他们难道不应该像比尔·盖茨那样,把大量资金投入到让地球变得更好?

  答:这是一个很好的问题。马斯克曾说过,如果地球发生了什么事情,如果发生了某种灭绝事件,如,小行星撞击或人类走了恐龙的老路,我们应该拥有一个备份计划,比如,把人类送往火星,或像在硬盘中备份电脑一样备份人类。

  贝佐斯的想法有点不同。他表示,B计划应该确保A计划的有效实施;地球应该受到保护。要实现这一点的方法是进入太空,因为地球资源有限,只有这么多煤炭、燃料和天然气,但太空中的资源是无限的。

  但我认为这存在探讨空间:太空是资金的最佳利用方式吗?他们的动机各不相同。这其中有着为人类做好事的动机,也有着经济动机。他们之间存在竞争关系,也共同拥有一个简单的目标——把挑战太空当做一种冒险体验。

  问: 第三位“ 太空男爵 ”的座右铭是“管他呢,让我们来做吧。”谈谈理查德·布兰森和他的维珍银河计划。

  (在公司的一次周年派对上,理查德·布兰森宣布将举行一场比赛,获胜者将可享受维珍银河公司的太空之旅。)

  答:布兰森经历过各种疯狂的冒险。为了给全球维珍品牌做宣传,他曾乘坐热气球飞越太平洋上空,他们本计划在南加州登陆,但坠入了加拿大的一个冻湖中。还有一次,他试图穿越大西洋——从美国缅因州飞往英国,但是他的飞行员最终放弃并跳伞了,剩下理查德一个人收拾残局。

  维珍银河计划是乘坐酷炫而性感、拴在一艘母船上的“太空船二号”飞到太空边缘。当飞到大约3.5万英尺至4万英尺(约10.7公里至12公里)的高度时,飞行员让发动机点火,把太空船二号发射到太空中。一次太空游的票价约为25万美元,但按理查德的设想,票价最终会降下来,这样普通人也能体验这种太空旅游。你可以把安全带解开,漂浮在太空舱中,看着窗外,看到地球弯曲的弧线——这是宇航员几十年来一直谈论的震撼景色。

  但一切并不像布兰森设想得那么容易,进展也非他所想得那么顺利。维珍银河计划遭遇了多次挫折和延误,其中包括2014年的一起致命事故,一名飞行员在事故中丧生。但维珍银河公司仍在继续推行他们的计划,最早今年将启动第一批航班。

  问: 在读你的书时我不禁萌生这种想法:太空火箭是生殖器的终极象征。这就像是富人之间的校园吹牛比赛:“我的比你大!”我这样说是不是有点肤浅?

  答:竞争是关键。正是竞争让我们在阿波罗时代登上月球,与苏联展开抗衡。当时NASA获得了大量资金,但基本上是五角大楼的一个附属机构,太空竞赛在某种程度上是一种军备竞赛。自那以后,我们一直派遣宇航员到国际空间站,它是一项令人惊叹的工程,但不像登月那样雄心勃勃。

  这些亿万富翁所做的就是让竞争重新注入太空行业,并催生了一场全新的太空竞赛。有时候,他们之间的关系变得紧张。他们曾打过官司,许多次在推特上对彼此发表激烈的言辞。但我认为,他们最终会意识到他们需要彼此,竞争是有裨益的。竞争将使他们更高效、更安全、更具创新性。

  他们显然极为自负,也怀有巨大的野心。没有比挑战太空更大的野心。它不仅需要大量的资源,而且需要勇气和胆量,因为失败的几率非常高。

  问: 你的书中只简单提及了两个女性。其中一位是伊娃·布兰森(Eva Branson),听起来像一位女士。请向我们介绍一下她。另外,为什么太空领域几乎以男性为主导?

  答:伊娃·布兰森是理查德的母亲。他告诉我,他身上传承了她的许多精神。她想为第二次世界大战贡献自己的力量,因此报名成为滑翔机飞行员教练,还不得不假装自己是男性。太空船二号坠毁后,理查德决心继续研制新的太空船,她支持他。她对理查德影响很大。

  为什么太空领域仿佛是个“男性俱乐部”?绝大部分亿万富翁是男性。但在NASA,情况开始有所改变。 SpaceX和波音正准备把宇航员送往国际空间站。NASA已经选择四名最优秀的宇航员,其中一名是女性。但你说得对。航空航天领域一般都由男性主导,而且一直都是如此。但是,太空业在努力接纳女性。SpaceX总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)是该公司的第二把手,许多人把SpaceX的成功归功于她。她和前NASA的前任副局长洛瑞·加尔弗(Lori Garver)一直是太空领域引入女性人才的有力倡导者。

  问: Facebook数据泄密丑闻引发了谁应该控制互联网的热烈讨论。我们难道不需要针对太空规范展开同样的讨论,这样该领域就不会成为一群有钱人的专属场所?

  答:有人担忧,太空正变得拥挤。那里已经存在许多太空垃圾。目前一些公司正在考虑向太空发射数百个卫星。对于控制权,还未有明确的制度。谁来担任太空交警的角色?

  政府正试图解决这些问题,但技术发展速度如此之快,已超过了监管制度的拟定速度。几年前,美国国会通过了相关法律,使美国企业在小行星上的资源开发合法化。但这种规定在全球范围内施行会有怎样的效力,未经考验。但这是国际太空界关注的一个问题。

  问: 贝佐斯希望在月球上建立一个殖民地。马斯克的目标是火星。谁会先实现自己的目标?

  答:在维珍银河和蓝色起源之间,存在一场竞争,谁将先把付费旅客送上亚轨道飞行?目前还不清楚抢先的会是哪一家公司。两者都希望在今年实现。若进展顺利,在完成试验性发射后,Space X和波音公司将承担把NASA宇航员运往国际空间站的任务。贝佐斯正在打造一款名为新格伦号(New Glenn)的大型火箭,它将挑战Space X的猎鹰9号火箭。

  (图为搭载猎鹰重型火箭升空的樱桃红特斯拉跑车,车中的司机是身穿宇航服的Starman人形模特。猎鹰重型是全球目前运行中的最强大火箭。)

  答:至于谁会赢,我不知道。马斯克得到的关注远远多于其他人。马斯克的公司从五角大楼和NASA的商业运输合同中获得了数十亿美元的收入。他们已经成功发射猎鹰重型火箭,并把一辆特斯拉跑车也送入太空,而且马斯克对火星任务充满信心。

  贝佐斯仿佛扮演着一只乌龟的角色,他安静而隐秘,小心翼翼,一步一步地、沉重而缓慢地前进,但是凶猛。他没有得到太多的关注,但这场竞争中,我不会把他排除在外。他对太空非常热情和认真,当新格伦号成功飞天,SpaceX将面临来自它的真正竞争。

  布兰森希望实现亚轨道旅程,这更符合维珍品牌的娱乐定位。他还有一个目标——点对点太空飞行,比如,从纽约到东京只需要数小时的时间。宇宙飞船将把乘客送出大气层,快速行驶后,飞船会重新进入大气层,再着陆。但我不知道他的雄心是否延伸到目的地是月球或火星的载人航天飞行。

  问:如果你下注,你会赌哪个人赢?

  答:很难抉择。马斯克拥有很多成功记录,贝佐斯的钱多到你无法把他排除到这场竞争之外。维珍银河公司曾遭遇巨大挫折,但似乎已经从中吸取教训并取得进展。所以,目前来看,很难说。他们都雄心勃勃,都动力十足,同样重要的是,他们都有钱。(惜辰)

责编:李文瑶
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