金星云层可能孕育着生命 虽微小但适应力却强

2018-04-04 15:32 cnBeta.COM

  据外媒报道,外星生命可能比人们想象得要来得更近,它正在金星周围的云层中蓬勃发展着。金星云层拥有宜居可能性最先则是在上世纪60年代提出,随后派出的探测器也证实了这一想法并非完全没有可能。

  当然,金星那高达900华氏度的表面不利于生命生存,但它的云层则完全是另外一回事。不过上世纪60年代早期至70年底晚期的调查结果曾表明,中低大气区域的温度和压力并没有算出微生物生命。

  而近日来自威斯康星大学麦迪逊分校的空间科学与工程中心的行星科学家Sanjay Limaye发表的一篇论文又将这种可能性拉回到了现实。Limaye指出,金星有足够的时间进化生命,虽然它表面因为过热而无法支持生命但它毕竟拥有过宜居的气候和液态水。如果微生物被带到了大气中,那么它可能还存活至今。

  虽然这看起来有些牵强,但专家们指出,很多时候微生物可能在离原先生活的地方也能生活得很好。为此,这项研究的论文联合作者、加州理工大学生物化学教授Rakesh Mogul特别举了例子:“在地球,我们知道生命可以在酸性条件下生长,(它们)可以以二氧化碳为食并产生硫酸。”这样的微生物曾在黄石国家公园的温泉中发现,除了一些受到极端污染的地方。

  如果有选择的话,金星的大气层并不会是生命的首选地,其水滴中含有大量的二氧化碳和硫酸。实际上,科学家在金星云层中观察到了暗斑,如果理论化推断它们很有可能就是具有吸光性的细菌。

  目前,科学家们表示他们的理论是基于可能性而不是直接观察到的结果。人类接下来的目标应该是研发下一代金星探测器来揭开人们的诱惑。实际上已经有机构、公司开始行动,诺斯罗普-格鲁曼早在2015年就已经开始讨论向进行运送“金星大气机动平台(以下简称VAMP)”。

  而下一趟金星之旅很有可能要等到本世纪的20年代,并且前提是NASA跟俄罗斯签署协议共同展开俄航局的Venera-D任务。

责编:黎晓珊
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