缅甸琥珀中藏着1亿年前类似蜘蛛的奇怪生物

2018-02-06 10:46:00 cnBeta.COM 分享
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  大约一亿年前,当恐龙统治地球时,四只长得类似蜘蛛的生物被困在琥珀里。现在科学家宣布它们属于一个全新的物种。但专家们对这些化石与现代蜘蛛的关系并不认同,因为它们皱巴巴的尸体上有一些奇怪的东西:这四只生物都有尾巴。

  周一在《自然-生态学与进化》发表的两项研究描述了这些化石,其看上去非常像现代的蜘蛛。但现代的蜘蛛都是没有尾巴的。因此科学家认为这个新物种是已灭绝蜘蛛近亲Uraraneids中的一员- 。另一种说法是,这个新物种可能代表了现代蜘蛛的一个非常早期的分支。

  这四种化石来自缅甸北部的琥珀矿区。中国科学院南京地质古生物研究所两个不同的研究小组分别进行分析。堪萨斯大学古生物研究所所长Paul Selden表示,这两个小组并不知道他们正在研究类似的化石,直到要发表他们的研究结果。

  这些生物的长度小于四分之一英寸(5.5毫米)。它们也都是雄性蜘蛛,Selden认为:成年雄性蜘蛛更可能在周围的一个地方流浪,它们可能被困在流动的琥珀树液中。

  这些化石与现代蜘蛛相似:它们有八条腿,一个称为喷丝头的器官,以及雄性蜘蛛的生殖器等。但是它们也有很长很细的尾巴,这些古老的蜘蛛可能用来感知它们的环境,这是一个更为原始的特征。这些奇特的特征组合给了这个新物种全新的名字:“应氏奇美拉蛛”(Chimerarachne yingi),奇美拉在希腊神话中被是一种嵌合体神兽。

责编:花争