太阳像打火机 北极融化 动物将被挤到"小角落"?

2018-01-09 09:39:00 网易科学人 分享
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  出品|翟中超

  据预报称,格陵兰岛和加拿大北部的海冰面积将逐渐缩减以至消失。届时,北极熊和其他北极野生动物将如何求生?

  图注:加拿大巴芬岛北部海岸,六月的太阳将坚硬的冰雪融化为碧绿的湖水。当夏季来临,常年覆盖于北极的大范围海冰正在显著缩减。(图/布莱恩·斯凯瑞)

  雪白血红,致命的杀戮正在上演,鲜艳的血液正在白色海冰上扩散,这可能是环斑海豹的鲜血,而这时我们看到了一头北极熊。这头体型巨大的雌性北极熊大概有225千克,在它身后还跟着一只幼熊。它们刚刚跳进冰盖旁的一处水域,但由于受到了直升机声音的惊扰,又很快地从水里爬到冰面上来。长时间奔跑会对北极熊造成伤害,因为其脂肪和皮毛的隔热性很好,不停地跑动会导致身体过热。我们的飞行员是33岁的魁北克人富朗索瓦·莱图尔诺-克卢捷,他上升了飞行高度后我们观察到北极熊母子正在缓缓的漫步。

  在跟踪了几分钟之后,莱图尔诺-克卢捷将直升机轻轻地降落在百米外的海冰上并熄灭了发动机。熊妈妈踮起前脚观望我们的飞行器,它不愧是北极地区最大的捕食者,因为它一直保持着镇定的状态;而小熊仍若无其事地跟在熊妈妈身后。我们享受着这少见的永恒瞬间,洁白的北极熊站在洁白的冰面上,而许多已经融化的水洼反射着夏日的光辉呈现出红蓝相映的光晕。突然一声巨响,直升机的旋翼开始转动,飞向西南方巴芬岛最北端的营地。我们的营地大约在哈德逊湾以北1100公里处。

  这种景象在几十年内有可能将不复存在,至少在这片地方的夏季我们将很难再看到。随着地球的升温,夏季的海冰以及这片区域的动物如北极熊、海豹、海象、鲸鱼、北极鳕鱼、甲壳动物和冰藻可能会在巴芬岛附近消失。当飞机飞过广阔的冰面,我们更直观地看到是人类正在加速海冰和野生动物的消亡。20世纪80年代的卫星数据显示北极海冰在夏季结束时的融化范围平均延伸了近800平方千米。从那时以来到现在已经有近260万平方千米以上的海冰消失了,这相当于阿拉斯加州、德克萨斯州和加利福尼亚州面积的总和!

  图注:八月时节冰雪就已几乎融化殆尽。一天早上,海象爬上了巴芬岛北部的德文岛海岸上。海象能下潜近百米深,它们以蛤蚌和其他海底生物为食。以前,海象会在捕食的间歇爬到冰面上休息,而现在它们只能卧在舒适性较差的干地上。(图/佛罗莱恩·勒杜)

  气候模型显示到2050年前后,北极地区将只剩下不足520万平方千米的常年海冰。那时北极野生动物将聚集在更北的地带,这里有可能是它们的最后一站。

  “一到夏天,在海冰边缘生存的动物会在更北部聚集,”国家地理学会原始海洋项目主管、海洋生态学家昂里克·萨拉说道。“到那时海冰的珍贵程度就像非洲的水坑一样,各种野生动物都将在那儿出现。”

  萨拉和潜水员以及拍摄纪录海冰世界的工作者一同来到巴芬岛,这里可能是北极地区最南边的冰雪世界,而不久后也将消失。自从萨拉十年前开启原始海洋项目以来,该项目帮助保护了近800平方千米的海洋,但想要保护残存的北极海冰还需要格陵兰和加拿大的协作,这可是最需要雄心壮志的事业。

  这项工作还非常紧迫。“北极的变化速度比其他区域更快,”萨拉说道。随着海冰的消失,航运业、捕鱼业以及石油天然气开采将侵入这片圣地。想要保护海冰和北极动物,必须在北极资源开发前抢先实现。随着项目的开展,“未来的25年是个重要的时期。”萨拉说道。

  图注:一群白鲸游过巴芬岛北部的兰开斯特海峡。最白的鲸鱼是已经脱皮的成年鲸。每年夏天,白鲸寻找浅滩并在碎石和沙子上磨去旧皮。(图/保罗·尼克伦)

  从卫星照片上来看,或者是在我们的想象中,地球最北端的这片白色大陆应该是永远静止不动的。事实上这是一个巨大的浮冰群,它会受到风和洋流的驱动,还可能在几年间从北极的一端漂向另一端。

  “人们并不了解北极,因为他们没有考虑到冰盖的动态性。他们以为这是一个冰盖,还认为这个冰盖相当坚硬厚实如果融化的话也会在边缘开始融化。”哥伦比亚大学巴纳德学院的斯蒂芬妮·普佛曼说道。

  图注:北极海冰变化图。相比全球平均变暖速度,北半球的变暖速度更快,而北极地区的升温速度是平均水平的2倍!海冰融化后的海洋能吸收更多的阳光,这反过来又加速了海冰的融化。

  2010年普佛曼作为团队的一员分析了此前一年夏天北极海冰最可能的位置,这么做有助于为原始海洋项目提供指导。比较了各种计算机模型和卫星数据,普佛曼和她的同事研究发现风和洋流的共同作用将海冰从北极地区转移到了格陵兰岛和加拿大北极群岛的北部边缘。加拿大北极群岛有着壮观的峡湾和超过3.6万座岛屿,其中包括埃尔斯米尔岛和巴芬岛。年复一年,巨大的浮冰堆积在相对平静的区域。有些海冰形成已有数十年且厚度超出24米。

责编:李文瑶