芬兰在建全球唯一永久核废料处理库 存满需一世纪

2017-10-10 08:35:00 网易科技 分享
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  1980年,一名29岁的芬兰地质学家Timo Äikäs承担了一项重要任务:他加入了一个负责研究核废料储存方法的小组,旨在寻找能够永久保存国家产生的核废料。这个任务需要Äikäs和他的同事们考虑得尽可能远。只要来自核电厂的乏燃料仍然危险,他们需要打造一个能够长时间保存核废料的永久性设施,设施的完好性要能坚持10万到100万年。考虑到金字塔只有4500年的历史,这是一个难以想象的时间跨度。

  当Äikäs开始研究该项目时,美国,瑞典,德国以及世界其他地方都有相应的存储设施。芬兰人认为,他们可以参考其他国家的研究和开发并汲取其中的精髓。事实上,Äikäs和他的团队所研发的永久性存储设施源自瑞典的理念。

  近40年后,芬兰是世界上唯一拥有永久核废料处理库的国家。 Äikäs所负责的这个项目将在芬兰退出避邻政策之前完成。要知道目前在世界各地,大约25万吨核废料存储在临时设施中,相应的事故层出不穷。几年来美国的核废料存储设施已经发生了几起事故,关于核废料辐射的清理成本高达数十亿美元。“我们原来的策略已经无法适用,”Äikäs说。尽管如此, Äikäs所负责的永久性核废料处理设施Onkalo正在完工。

  该设施的入口坐落在芬兰西部海岸Olkiluoto岛的常绿林中。这是一座荒无人烟的小岛。隧道入口被隐匿到周围的树丛中,看起来像一个超大的车库门。隧道向下延伸近一千五百英尺到达设施的基岩。而137个隧道将从基岩底部延伸出去。当有需要时,核废料被放置在由外层纯铜包裹、铸铁制成的容器中。这种重达25吨的容器被储存在用膨润土粘土(猫砂中的活性成分)密封的特制内室中,这种粘土与水接触时就会膨胀。

  Onkalo的设计很简单。设施依托近乎无缝的坚硬基岩建设。这是一种名为片麻岩的岩石,质地坚硬,能够有效隔绝水分入侵。加之内部采用的膨润土吸收任何渗入的水分。此外,地层深处的地下水含氧量相对较低,因此腐蚀性较差。制作容器的主要原材料铜又是地球上最稳定的物质之一,地质学家表示地下水需要数百万年才能够侵蚀进装有核废料的容器。届时,内部的放射性同位素已经衰变,不再对环境构成威胁。

  设计人员还对针对如何警告我们遥远的后代进行了大量的思考,也就是到底该如何告知他们“别挖这里!”因为经历数十万年之后,如果人类仍然生活在地球上,可能无法读懂我们的文字。毕竟一万年前的人类还是地球上的狩猎采集者,只会使用石头工具。巨石阵距今只有5000年的历史,但依旧让我们疑惑不解。从现在向后一百万年,人类可能完全无法识别现在的信息。

  20世纪80年代曾出现了一个名为核符号学的学术领域,用于向未来人发出警告。但芬兰人已经采取了更简单方式:至少现在他们决定不会在设施周边放置任何种类的警告标志。 Äikäs说:“如果我们标记它,很可能会吸引更多的人们来一探究竟。”相反他们尽可能地让这座核废料处理设施不那么显眼。

  Äikäs说,他特意选择了这样一个地方 确保未来那些寻找金属,矿石或石油的勘探者不会对其感兴趣。当整个设施存储满核废料后,将用吸水性强的粘土块填满。据悉21世纪初,整个存储库将被核废料填满。随后整座设施不再需要任何监督或管理,不需要卫兵或电力。有一天它可能会被周围的森林所覆盖。而在几百年后Onkalo可能都会被人完全遗忘。

  在项目规划过程中,附近的社区表示反对。 但Äikäs和负责建造设施的公司花了几年时间组织市民参观矿井,耐心解答有关流星陨石或未来冰河时代带来的潜在风险问题。

  Äikäs于2014年退休。而另一位年轻的芬兰地质学家Ismo Aaltonen正在接替其负责设施最后的建设和准备运行阶段。项目团队计划在2022年完成整个设施的建设。

责编:李文瑶