小行星探测器在成功飞掠地球后拍摄的地球照片

2017-10-02 06:46:00 cnBeta 分享
参与

  9月22日,美国宇航局的OSIRIS-REx探测器成功地完成了地球重力辅助飞行,这使得探测器进入目标小行星Bennu轨道。OSIRIS-REx探测器当天在距离地球表面10,711英里(17,238公里)飞过,并拍摄了一些令人惊叹的地球图像。

osiris-rex-earth-flyby-8.jpg

  OSIRIS-Rex探测器于2016年9月开始了一项雄心勃勃的七年任务,将小行星样本带回到地球进行详细分析。虽然Atlas V 411火箭强大到足以将2.3吨的探测器发射升空,但是如果希望与目标小行星“会合”,探测器仍然需要借助地球重力的一点额外帮助。

osiris-rex-earth-flyby-14.jpg

  与地球相比,小行星Bennu的轨道倾斜了6度左右。探测器根本没有运载足够的燃料来调整位置,因此OSIRIS-REx团队必须利用地球的重力来执行OSIRIS-REx轨道修正操作,使其进入Bennu轨道。在OSIRIS-REX完成重力辅助之时,探测距离地球约106,000英里(170,590公里),并将其速度改为每小时8451英里。

osiris-rex-earth-flyby-15.jpg

  美国宇航局周五发布了由探测器相机拍摄的三幅图像。黑白的图像被探测器搭载的NavCams相机捕获。另外三个相机组成了Touch-and-Go相机系统(TAGCAMS),帮助探测器来确定其位置。另外一张彩色图像是由该探测器上的MapCam相机拍摄的。

  OSIRIS-REx探测器预计将在2018年8月抵达Bennu。如果任务成功,科学家可能能够使用小行星样本来揭晓太阳系的形成过程。

责编:陶文冬