日食升级版:如果连续数年不见天日会怎样?

2017-10-01 09:57:00 新浪科技 分享
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  北京时间10月1日消息,据国外媒体报道,全日食可谓一项奇观。在全日食到来之前,世界各地会掀起长达数月的“日食热”。不过日食本身倒是转瞬即逝,可观测时间只有两分钟左右。已经发生的“美国大日食”(Great American Solar Eclipse)在各地的观测时长不同。

  图为日出卫星(Hinode satellite)于2011年1月4日拍摄的日环食。当时日地距离比平时稍远,因此出现了一圈光环。

  地球的自转速度、表面曲率以及地球和月球的公转速度共同决定了某地能观测到日全食的时长。

  日全食如此短暂,其实是件好事。月球阻挡不了多长时间,但过去发生在地球上的一些事件曾阻挡阳光达数周、数月、甚至几年之久,对地球生物造成了灾难性后果。

  约6600万年前的白垩纪-第三季大灭绝抹去了地球上近80%的物种。很多研究人员认为此次灭绝与地质记录中的一次重大事件有关:一颗巨大的彗星或小行星撞上了地球,在如今的墨西哥尤卡坦半岛形成了一处直径达180公里的撞击坑。

  美国雪城大学地球科学学院教授琳达·伊凡尼(Linda Ivany)指出,撞击形成的尘埃“被震入上层大气”,迅速传遍全球(或至少半个地球),挡住了阳光。

  昏暗,不是黑暗

  撞击产生的热量烤焦了地表植物,野火开始蔓延,大量尘埃进入大气,混入小行星和地表岩石的碎片之中。

  “这些颗粒物可以在大气中停留很长时间,并且在事件发生几年后仍在不断生成。”

  这些尘埃不会像日全食那样、彻底挡住阳光。但它们会减弱光线,足以对光合作用植物、以及以这些植物为食的动物造成毁灭性打击。

  “阳光如果连续几个月、或几年处于较弱水平,生物的生长与繁殖能力就会下降。就好像如果你把一株家养植物放在阴暗的角落里,即使你的家里并非漆黑一片,它也要不了多久就会枯萎死去。”伊凡尼解释道

  伊凡尼还指出,阳光减少会导致地表温度下降。

  “白垩纪大灭绝的数据显示,在大灭绝发生后,立即出现了短时期降温,这可能与大气透明度的变化有关。”

  食用植物或草食性动物的陆生脊椎动物同样遭遇了灭顶之灾。不过在植物贫瘠、无法生长的时期内,食腐动物倒有着更高的生存几率。

  尘归尘

  并非只有小行星撞击才能阻挡阳光,火山爆发也能使全球陷入一片昏暗。1815年4月5日,印度尼西亚坦博拉火山爆发,向29公里的高空中喷吐了约150立方公里的碎石和尘埃。这是有历史记录以来规模最大的一次火山爆发。

  火山爆发不久后,覆盖该地球的尘埃云面积逐渐增长到与澳大利亚相当,当地气温下降了11摄氏度。这些尘埃在大气中徘徊不去,一缕一缕地飘浮在地球上方。一连三年时间,它们始终阻挡着阳光,并导致气温下降。因此人们将1816年称为“没有夏天的一年”。

  地球上还可能出现规模更大的火山爆发。这些“超级火山”直径可达50公里,能够产生超过4500立方公里的岩浆。(作为对比,著名的1980年圣海伦火山爆发喷出的岩浆仅有0.1立方公里。)

  幸运的是,超级火山通常每10万年才会喷发一次。最近的一次为印度尼西亚托巴火山爆发,约发生于7.4万年前,喷出岩浆多达2800立方公里。地质学家已经在地球上找到了7处活跃超级火山带,不过目前均不会构成威胁。

  相比之下,8月21日的短短几秒黑暗并不会对全球气温造成长期影响。不过,美国部分地区的太阳能电网将会受到较大冲击。

责编:陈健