科学家欲揭开“第八大洲”西兰蒂亚的过往历史

2017-09-29 14:12:00 cnBeta 分享
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  据外媒报道,今年上半年,一群地质学家发表了一篇关于几乎已经完全沉没的大陆--西兰蒂亚洲的论文。西兰蒂亚洲被认为是地球的第七大洲,其94%的面积都在水下,可能是世界上最小的大陆。现在,由来自12个国家的科学家组成的科研团队结束了对西兰蒂亚洲为期两个月的探索并希望借此揭开对这个动力地质过往的历史。

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  该科研项目参与者Jamie Allan表示,这次探索提供了深究地球历史的机会,从新西兰山脉的形成到地球构造板块的移动再到海洋环流和全球气候的变化。

  科研团队在2个月内总共去了6个不同的勘测点,他们在每个点通过海底钻探取得了深至1250米的海水样本。通过对这些样本的研究和分析,科学家们可以了解这个被淹没的大陆在过去的7000多万年的时间究竟经历了哪些气候、地理变化。

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  而这次收集到的大量化石标本揭示了这个大陆原来并不是水下陆地。许多人认为,这个大陆在8000多万年前左右从澳大利亚和南极洲分离并滑入水中。

  该科研项目联合首席科学家Rupert Sutherland指出,这片大陆曾经经历过“戏剧性的后事件”。这些“事件”被认为发生在4000万年-5000万年前,“太平洋火环”的形成则被认为是造成该大陆下沉的原因。

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  此外,这次科研之旅还发现了其他一些东西,诸如某些动植物物种在全球的迁移。联合首席科学家Gerald Dickens称,生活在温暖浅海的微生物外壳和陆地植物孢子及花粉的发现表明了西兰蒂亚洲的地理和气候在过去有着巨大的差别。

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  这次科研之旅将有助于加强构建全球气候模型,通过对过去6000万前的气候了解人们将能对未来的气候作出更好的预测。

责编:陶文冬