水银污染形式严峻 全球许多育龄女性体内含量超标

2017-09-28 08:28:00 网易科学人 分享
参与

  出品|网易科学人-趣闻

  译者|过客

  据一项最新的研究称,全世界范围的育龄女性体内都含有过量的水银,这种潜在的神经毒素能够给未出生的胎儿造成严重的损害。这项最新研究涉及到具有最高风险的25个国家,并且发现美国阿拉斯加州、印度尼西亚智利和肯尼亚等国家女性体内含有超量的有毒金属。在太平洋岛屿上生活的女性是情况最严重的群体。这是由于她们以鱼为食的生活习惯造成的,全世界范围的鱼类体内都存在水银污染,而许多都源于煤炭燃烧。

  在印度尼西亚有一些地方的女性情况较为严重,因为那些地方的小型金矿大量使用水银或者人们经常食用鱼类。这样的金矿开采导致严重的水银污染,这也是肯尼亚、巴拉圭和缅甸等国家女性遭受污染的主要来源。工业污染是水银的另外一个来源,这项研究发现尼泊尔、尼日利亚和乌克兰等国家的女性遭受到工业污染的影响。

  非政府组织——有机污染物联盟(简称Ipen)的一位印尼女性Yuyun Ismawati称:“生活在金矿开采区的数百万女性和孩子都被告知,未来水银会影响成年人健康并损害她们后代的大脑发育。随着水银贸易的不断进行,水银引发的悲剧也在不断上演。”来自可持续联盟的库克群岛居民Imogen Ingram了解到自己体内的水银含量超过美国环境保护组织安全值2.5倍。

  她声称:“这是非常令人担忧的,你会毫无知觉的将水银传递给你的孩子。太平洋群岛居民体内的水银含量都很高,因为我们都吃鱼。但是我不想别人告诉我不要去吃鱼。火力发电是海洋水银污染的主要来源之一,那才是真正的源头,是时候淘汰掉它们了。”

  生物多样性研究所(简称BRI)的负责人David Evers称:“全世界的海洋和淡水系统中普遍存在水银污染。这项研究表明处理水银污染问题的重点是需要全球合作。”应对全球水银污染问题的水俣公约在8月份生效,它的第一次主要会议将于9月24日在瑞典的日内瓦举办。它将从2020年开始限制许多产品的水银使用,但是不会禁止水银的国际贸易,其中大多数都用于小型的金矿开采。一些国家的初级水银生产也将持续到2032年。

  有机污染物联盟的Lee Bell负责了这项研究,他声称:“令人惊讶的是,这一问题非常普遍。公约大会上将揭开更多的内容,而且我们发现问题的速度还不够快。”Bell呼吁世界各国向美国和欧盟学习,对水银出口实行单边禁令。

  这项研究的主要目标为18到44岁的女性,她们面临的风险最高,因为发育中的胎儿对于水银非常敏感。Bell称:“任何国家的女性都必须非常小心自己食用的任何鱼类以及食用量。”英国食品标准局建议怀孕和想要怀孕的女性不要食用任何鲨鱼、剑鱼或者枪鱼,因为这些顶级捕食者体内含有最高的水银含量。食品标准局同样建议这些群体限制她们的金枪鱼食用量。

  有机污染物联盟与联合国环境组织测试了来自25个国家36个区域超过1000位女性的毛发样本。在太平洋岛,远离所有工业水银污染源的地方,86%的女性体内水银含量超过百万分之一(1ppm)的安全界限,而且大多数都在三倍以上。超过1ppm,大脑、心脏和肾脏都会出现损伤。最新的科学评估表明,0.58ppm的水银含量就能够给胎儿带来终生的大脑损伤,而且许多地方女性体内的含量事实上已经超过了这一标准。

  整体来说,在受到小规模金矿污染的地方,超过半数女性体内水银含量超过1ppm的限制,而在印度尼西亚的女性体内水银含量超过这一含量9倍。在工业区,20%的女性体内含有更高含量的水银。美国阿拉斯加州,在以海豹作为重要食材的本地女性居民中,三分之一的女性体内水银含量较高。

  污染清理组织Pure Earth已经在全球鉴定出超过370个受到水银污染的地区。该组织全球政策管理者Andrew McCartor称:“我们的项目表明,水银污染是非常普遍的,Ipen和BRI的最新研究表明,水银污染正给我们人类带来重大的影响。想要阻止水银污染的传播,我们还需要更多的工作。”

责编:李文瑶