GAC放出冥王星着陆器概念图:可一跃数百公里

2017-09-25 16:16:00 cnBeta 分享
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  全球宇航集团(Global Aerospace Corp.)刚刚展示了一个要将无人驾驶宇宙飞船降落到冥王星上的概念。这个代号为“冥王星三级跳”(Hop、Skip、Jump)的概念任务,将于丹佛当地时间本周一那天,在 2017 NASA 创新先进概念研讨会(NIAC)上进行演示。 在这颗矮行星上着陆之后,如果需要探索其冰冻表面的其它地方,它还可以一跃数百公里。

着陆器流程图

  GAC 利用了冥王星的重力只相当于地球 0.06%、以及由氮气和甲烷组成的稀薄大气的特性。全程只需冥王星超稀薄大气的拖拽,以及几磅的推进剂。

  其想法是借助一个直径 260 英尺(80 米)的气球,凭借这颗矮行星的低重力和大气阻力,从相对速度 30000 英里/小时(48000 公里/小时)到实现缓慢速度的安全着陆。

  到达目标点后,着陆器可以与大气球分离,然后接触冥王星的地表。NIAC 一阶段首席研究员、Benjamin Goldman 博士表示:

  

  冥王星的地表低压仅为地球的千万分之一,但它的大气亦相当壮阔,从地表向外延伸了大约 1000 英里。

  这种超低密度的大气,是一种可以通过空气阻力来消耗大量动能的理想环境,但前提是拖动的区域必须非常大、同时将系统的重量保持在最低限度。

 

GAC 的这个概念,使用了直径 80 米大的气球。

  与被送到其它星球的着陆器一样,它在触地之后并不会固守于一处。不过 GAC 的冥王星概念着陆有有一项特殊技能,那就是借助小型的推进器,一次“跳跃”几十或数百公里。

  在驻守冥王星期间,该着陆器将研究这个矮行星的起源、地表下的岩石、脱气过程、地表地貌、大气、温度、以及采集用于机载实验研究的样本。

  GAC 表示,如果被接受,该概念有望成为 NASA“新边界”(New Frontiers)项目的一部分,且这一装卸技术可被用于环绕冥王星的仪器上。

  该着陆器技术由 GAC 携手 ILC Dover 进行开发,目前其概念仍处于初级物理测试阶段。如获通过,项目将转入设计、制造、近地轨道小卫星原型、以及全尺寸版本等后续阶段。

  GAC 表示,这种技术可在 12 年内发射至冥王星。NIAC 研讨会将于 9 月 25 - 27 日在丹佛举办,感兴趣的网友可以留意我们的后续报道。

责编:陶文冬