去了解威胁地球的小行星 人类欲发射50颗微卫星

2017-09-24 08:02:00 网易科技报道 分享
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  网易科技讯 9月21日消息,据一项最新研究称,一个微型卫星舰队将执行一项潜在的人类拯救任务,它们将探索300颗小行星并了解它们的行为特征。这个舰队包含了50颗由电动太阳能帆推动的微型卫星,它们将拍摄小行星照片并收集它们的构成数据。

  今年早些时候一位著名的天体物理学家警告称,下一次小行星撞击随时都可能到来,因为有成千上万具有潜在威胁的物体正围绕地球飞行。这也意味着这样的研究就是在跟时间赛跑。这些纳米卫星将记录小行星的整体尺寸和形状,以及它们表面陨石坑或者尘埃分布。

  每一颗纳米卫星都装载了一台4厘米的望远镜,每颗卫星将探索6到7颗小行星,然后返回地球传递数据。研究的首席作者,芬兰气象研究所的Pekka Janhunen博士称:“小行星是极具多样性的,我们已经近距离观察了一小部分,为了更好的了解它们,我们需要进行大量的探索。让我们能够负担得起费用的唯一方式就是借助微型卫星。”

  美国宇航局(NASA)目前正在追踪1400颗具有潜在威胁的小行星,而且正在预测它们未来的走向和撞击风险。这些小行星对地球来说极具威胁,前宇航员Ed Lu用轮盘赌博来形容,并且声称人类未遭受小行星撞击是撞了大运。Janhunen博士称,这些小行星确实给地球带来了威胁。

  在三年的任务旅程中,这些纳米卫星将以周围1000公里范围内的小行星为目标,并使用红外线确定小行星的矿物成分。Janhunen博士称:“这些纳米卫星能够收集到大量它们遇到的小行星信息,包括尺寸、形状、表面陨石坑分布以及是否具有卫星等。它们也将收集表面化学构成的数据,并通过光谱特征确定上面是否存在水。”

  它们的电子帆将借助太阳风来获得有效的推动力,完全不需要燃料推进。纳米卫星的动力由一根链条的缓慢旋转产生,它连接在纳米卫星的一端,另外一端连接着一个远程装置。链条的长度达到了20公里,它每50分钟左右完成一次旋转。通过改变与太阳风的相对方向,纳米卫星就能够改变推力和方向。

  电子帆产生的推力是很小的,一颗5公斤重的卫星将从太阳风获得每秒1毫米的加速。然而计算表明,通过最初发射时的加速,纳米卫星足以在3.2年内完成一次小行星带与地球之间的往返旅程。这些纳米卫星不具备大型卫星天线,因此它们最终将通过飞经地球发送数据。

  这个项目将耗费大约6千万欧元,每颗小行星的探索成本大约为20万欧元。Janhunen博士称:“这个项目采用的纳米卫星和创新推进方式将使每颗小行星的探测成本大大降低,但是获得的科学价值将是巨大的。”

  有专家发出警告称,一次意外撞击很容易摧毁一座城市,而体型较大的小行星有可能毁灭人类。贝尔法斯特女王大学天体物理研究中心的Alan Fitzsimmons博士称:“随着越来越多的小行星被我们发现,发生小行星撞击只是时间问题,而不是是否会发生的问题。目前有超过1800颗具有潜在威胁的小行星已经被发现,但是还有更多等待我们去发现。”(过客)

责编:陶文冬