卫星遥拍实录:南极Larsen-C冰架崩裂

2017-08-02 16:14:00 cnBeta 分享
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  科学家表示,南极冰架崩裂脱离的情况仍在持续。今年 7 月份,这种情况还蔓延到了相当于美国特拉华州大小的一处万亿吨级冰山。 如果本次崩裂导致主架的稳定部分也松动,那很有可能引发冰架坍塌,加速南极原冰层入海、并抬升海平面的高度。2017 年 7 月 12 号的一次深度裂解,导致一座 2500 平方英里的冰山与南极洲的 Laesen-C 冰架脱离。卫星图像显示,自崩裂发生以来,其已经漂出了大约 3 英里,伴随着无数较小的冰块从两边掉落。

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哨兵一号(Sentinel-1)卫星拍摄的 Larsen-C 冰架崩离前图像

  通过持续的卫星观测,利兹大学科学家 Anna Hogg 与英国南极调查局的 Hilmar Gudmundsson 希望知道失去这么大块冰之后,对 Larsen-C 冰架来说到底意味着什么。

  研究详情已经发表在今日出版的《自然气候变化》(Nature Climate Change)期刊上。

  冰架(Ice Shelves)是陆基冰原(Ice Sheet)掉入冰冷的海水中形成的,陆地上流入的冰川一直在为其加码,将它从陆地上推开、直到冰楔顶到了水下隆起的位置或山脊。

  Hogg 在接受外媒采访时表示:“这相当于对浮动的冰架进行了锚定,作为一种‘软木塞’般的缓冲,可以防止它身后的冰流入大海”。

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哨兵一号卫星在 2017 年 7 月 30 日拍摄的 A68 冰山图像。

  有时候,冰架的一部分会碎成冰山 —— 该过程被称作‘崩解’(Calving)—— 这是冰原生命周期中很正常的一环。冰山不会对海平面的上升造成影响,因为它们本来就是浮在海面上的。

  但有时,冰山会崩解得与冰架连接松动(相当于没了锚)—— 这就等于是把上文提到的那个‘软木塞’给放掉,让冰块能够更加自由地从陆地跑进海洋,从而提升了海平面。

  Hogg 称:“这种自然事件引发的改变是一直都存在的,并且对生活在全球其它地区的人们都有真实的影响”。但对于 Larsen-C 上最新发生的变化,目前判断仍有些过早。

  斯克里普斯海洋研究所地球物理学家 Helen Fricker 表示:“一座冰山从冰架上脱落,并不意味着那个冰架就一定会发生崩塌。冰崩事件对冰架的后续影响到底是什么呢?这是一件应该被慎重对待的要事”。

责编:黎晓珊