虽不能移民外太空,但机器人可在月球建停机坪

2016-01-28 10:45:00 雷锋网 分享
参与

  现在回想起来,当年我们把人送上月球,真的有点疯狂呢。如果出现了任何的意外,没有备用的计划可选。以后很可能都不会这么做了,人类大力研发机器人,让它们做先锋,我们去到那里就可以坐享其成啦。 这个机器人不仅仅是先做一个基地,铺好床,盖好铺盖的宇航员保姆,它还承担着更重要的工作。

  最主要的,就是在外星上搭建一个高质量的停机坪,供宇宙飞船降落。PISCES(太平洋国际空间探索中心)正在着手研发这一类的远程操控机器人,虽然是在地球上,但万事开头难不是么?

  之所以我们需要一个停机坪来降落飞船,是因为无论在火星或是月球上,空气中的灰尘缺少腐蚀效应,尤其在月球上,都粗糙而充满毛刺。灰尘会在空气中传播静电,可能会逐渐(也可能很快)渗透到宇航服中。甚至,宇航员们尝试把灰尘带回地球做研究,结果发现灰尘把容器都毁了。如果想长期在外太空生存,把这种包含灰尘的空气隔离开来是必须的。

  所以,我们得出一个结论:在火星或者月球上扬起大量灰尘不是一件好事,而要避免这件事情,可行的方法就是让机器人先做一个停机坪。对的,第一步就是把地面整平了。PISCES 是与 NASA 合作的 ACME (Additive Construction with Mobile Emplacement)的子项目。这个项目主要是研究如何在外太空就地取材建造基地,这样可以节省大量时间和能源在运送原料上。停机坪一般用玄武岩(一种随处可得的火山岩)制成混凝土。计划将让一部分机器人外出收集玄武岩,压碎,混入配料,用太阳炉加热溶解再铺到地面。

  作为一款试验性产品,PISCES 把它起名为探索者 Helelani ,它配有一个蜂蜜机器人公司出品的机械手臂,在模仿月球的地表环境中,可以轻松地清理出 100 平方英尺(约 30 平方米)的平地。看看这下方的视频,对的,尽管视频质量很糟糕,长达 10 分钟,还没有声音,过渡效果浮夸,但由于内容吸引人,所以我坚持看完了它。

  这听起来好像是佛罗里达州肯尼迪航天中心的初始计划,但从视频上看,他们已经有了远距离操控机器人干活的能力,进度不赖。

  虽然看似遥远,但我们总算有一个周全的太空探索计划,包括远程操控机器人建造的混凝土基地。如果机器人足够多,足够智能,我们就可以打造一个机器人团队,这才是真正令我感到兴奋的。

责编:黎晓珊